Bart Swings wil bij eerste seizoenspiek op podium

EPA
Bart Swings is deze week teruggekeerd naar de ijsbaan waar hij 21 maanden geleden als nieuweling twee verrassende wereldbekertriomfen boekte. Tijdens de wereldbekerfinale op 10 maart 2013 zegevierde Swings in Heerenveen eerst op de 1500 meter en een uur later op de massastart, een minimarathon die toen nog over twintig ronden ging.

Aangezien de Leuvenaar op dat moment nauwelijks meer dan twee jaar ervaring op de schaats had, werd hem door insiders een grote toekomst voorspeld. Na die overrompelende start bleef een derde overwinning in deze jaarlijkse wedstrijdenreeks tot op heden uit. Vorig seizoen was er de tweede plaats bij de massastart in Inzell en de derde in het eindklassement op dat onderdeel. Dit seizoen mocht Swings twee keer (in Obihiro en Berlijn) na de massastart het podium beklimmen. Maar de 23-jarige student moest wel op de laagste trede halt houden.

Het weerzien met de altijd goed bezochte Thialfhal is een aardige gelegenheid voor een nieuwe triomf. Trainer-coach Rutger Tijssen heeft de driedaagse ontmoeting in Heerenveen uitgeroepen tot de eerste piek in het nog prille seizoen. Toch is de coach van Team Stressless (met de Duitser Alexej Baumgäartl en Haralds Silovs uit Letland) voorzichtig. "Iedereen is fit en klaar om het weekend in te gaan. De training van woensdag was van hoge kwaliteit. Als we zo blijven schaatsen, hebben we een kans om een mooie stap te maken."

Swings zelf is duidelijker. Hij wil op het podium staan, liefst op het hoogste plekje. Net als de afgelopen weken zijn er drie kansen. Op zaterdag op de 5000m, waar de van een trainingskamp in het Italiaanse Collalbo teruggekeerde Sven Kramer tot de deelnemers behoort. Op zondag is er de 1500m, waar de vermoeide allround wereldkampioen Koen Verweij ontbreekt, omdat hij juist naar een zonnig trainingskamp is vertrokken. En dan is er de massastart (tegenwoordig over zestien ronden), waar hij op de steun van ploeggenoot Silovs kan rekenen.

De instructies van Tijssen zijn duidelijk. Hij wil graag zien dat Swings zijn 5000m "langer vlak kan houden". Dat betekent dat hij in de laatste vier ronden dezelfde rondetijden op het bord moet zetten als daarvoor. Dat lukte in Berlijn niet. "Bij de 1500m ligt ook deze week het accent op de bochten en relatieve ontspanning op de rechte stukken", aldus Tijssen.

Begin deze week heeft Tijssen zijn schaatsers "een stevige fysieke prikkel" gegeven, zodat er de laatste dagen voor de wedstrijden kan worden gerust. Ook als Swings op de hoogste trede van het podium mag plaatsnemen, zal hij het zondag niet laat maken. De schaatser zal zich snel uit de voeten moeten maken, want in de avonduren wordt hij in De Panne verwacht voor de verkiezing van Sportman van het Jaar. Swings is naast Thibaut Courtois en David Goffin een van de genomineerden.