Bart Swings derde in natuurijsmarathon in schaatsgek Haaksbergen

Bart Swings
AP Bart Swings
Bart Swings is vandaag als derde geéindigd in de eerste Nederlandse schaatsmarathon op natuurijs in drie jaar. Gary Hekman, de grote regionale favoriet, won de wedstrijd over honderd ronden. Simon Schouten werd tweede.

Niet slecht die derde plaats", constateerde Swings' coach Jelle Spruyt. "Klein foutje in de voorlaatste bocht. Nu op naar de wereldkampioenschappen."

Als het kwik onder nul duikt, ontstaat een raar mechanisme bij de Nederlanders. Overal herleven schaatsclubs, die een ijsbaantje in de open lucht creëeren en de allereerste wedstrijd willen organiseren. De Nederlandse schaatsbond KNSB bepaalde in de vroege ochtend dat de eerste marathon op natuurijs in Haaksbergen zou worden gehouden. Daar was een ijspiste van tenminste drie centimeter gelegd en was de weersprognose gunstig voor een wedstrijd. Schaatsers spoedden zich onmiddellijk naar het dorpje in het oosten van het land.

"Vanavond eerste keer proeven van natuurijs!" twitterde Swings. "Zijn enthousiasme is mogelijk mede ingegeven door de sponsor van zijn Team Stressless, die zich vooral op Nederland richt en nu voor het eerst van de massale mediabelangstelling gebruik kon maken.

Swings maakte zijn debuut in dit soort wedstrijden. Het was een aanval van de Belg, die na 40 ronden leidde tot een kopgroep van dertien schaatsers met een ronde voorsprong. Een poging van Jorrit Bergsma om de wedstrijd naar de hand van zijn sterke ploeg te zetten, mislukte. Daardoor kwam het op een eindsprint aan, waarin Swings na een aarzeling voor Hekman en Schouten moest buigen.