4x400-ploeg gaat voor finale, Milanov kan voor verrassing zorgen

PHOTO_NEWS
Twintig Belgen nemen in Peking deel aan het WK atletiek (22 tot 30 augustus).

Verschillende atleten hopen op een sterke prestatie en dat geldt zeker voor het 4x400 meter estafetteteam. Zij mikken opnieuw op een finale. De jongens van coach Jacques Borlée ontbraken nooit op een internationale finale sinds de Olympische Spelen van 2008 in ... Peking. Het Vogelneststadion, waarvan de capaciteit weliswaar verlaagd is van 80.000 naar 50.000 plaatsen, ontvangt opnieuw alle avondsessies.

De andere Belgen hopen op een top 8, één jaar voor de Olympische Spelen in Rio. Dat geldt ook voor Nafissatou Thiam. Maar de zevenkampster wil vooral haar persoonlijk record verbeteren.

De Belgische verrassing van dit WK zou wel eens discuswerper Philip Milanov kunnen worden. Met zijn Belgisch record van 66,66 meter, verbeterd vlak voor het vertrek naar China, tekende Milanov voor de negende prestatie wereldwijd. Bovendien gaf een belangrijke concurrent voor Milanov forfait. De Duitse regerend wereld- en olympisch kampioen Robert Harting zal er niet bij zijn in Peking.

Andere Belgen die hoge toppen scheren in de wereldrankings, zijn schaars. Er is Bashir Abdi, die in Heusden-Zolder de op een na beste Belgische 5.000 meter ooit liep, en Anne Zagré, op de 100 meter horden. Kevin en Jonathan Borlée willen zich individueel natuurlijk ook weer tonen op de 400 meter.

Vier keer brons
In het verleden behaalden de Belgen vier bronzen medailles op de wereldkampioenschappen atletiek. De laatste medaille dateert van 2011 in Daegu. Toen veroverde Kevin Borlée brons op de 400 meter.

In de hoop dat de enkelblessure van Jeroen D'hoedt gunstig evolueert, zullen er in Peking vijf Belgische vrouwen en vijftien Belgische mannen deelnemen. Het totaal aantal deelnemende atleten bedraagt 1.936 atleten (1.042 mannen, 893 vrouwen). De internationale atletiekfederatie (IAAF) verwacht dat dat aantal nog een beetje zal zakken vooraleer de competities beginnen, maar op dit moment deden nooit meer atleten mee aan een WK atletiek. Het vorige record werd in 2009 in Berlijn opgetekend. Toen namen 1.895 atleten deel.

207 landen
Niet minder dan 207 landen vaardigen op zijn minst één atleet af in China. Dat zijn vier landen meer dan bij de vorige wereldkampioenschappen atletiek, in 2013 in Moskou. Alle 207 federaties zullen op 19 augustus ook stemmen wie de opvolger wordt van de Senegalese IAAF-voorzitter Lamine Diack (82). Diack stond 15 jaar en 9 maanden aan het hoofd van het IAAF en ziet het einde van zijn voorzitterschap bezoedeld met dopingbeschuldigingen. Wat betreft de opvolging is er alvast één zekerheid: de nieuwe IAAF-voorzitter zal een oud-olympisch kampioen zijn. De kandidaten zijn de 58-jarige Brit Sebastian Coe (goud op 1.500 meter in 1980 en 1984) en de 51-jarige Oekraïner Sergey Bubka (goud in het polsstokspringen in 1988).