“Boksen hielp me te voorkomen om op mensen te schieten”: Mike Tyson praat vrijuit over zijn jeugdjaren

EPA
Een moeilijke jeugd heeft één van ‘s werelds beste boksers aller tijden, Mike Tyson, tijdelijk op het slechte pad gezet. In een interview met Good Morning Britain gaf de Amerikaan toe dat het New Yorkse bendeleven hem niet onbekend was. Ook van de beruchte daden tijdens zijn carrière, zoals de beet in het oor van Evander Holyfield, heeft Tyson spijt. “Als ik daarop terugblik, heb ik veel verkeerd gedaan.”

De voormalig wereldkampioen bij de zwaargewichten beweerde bij Good Morning Britain dat zijn ruwe opvoeding tot moorddadige gedachten leidde tijdens zijn jeugdjaren. In het openhartige interview geeft Tyson weer hoe hij opgroeide in de bendecultuur van New York in de jaren zeventig en de vroege jaren tachtig. Schieten op mensen was daarbij geen uitzondering. Gelukkig kon het boksen hem van het slechte pad af brengen.

“Mensen zouden dichter bij elkaar moeten staan, in plaats van schrik te hebben voor elkaar”, antwoordde Tyson op een vraag van reporter Piers Morgan, die ook het aantal bendes in verschillende steden in Engeland ziet toenemen. Tyson geeft aan dat hij denkt dat jonge mensen zich aangetrokken voelen tot criminaliteit wanneer ze geen andere toekomst voor zichzelf zien. “Ze geloven niet dat er hoop is in het leven. Als ze dat wel zouden doen, zouden ze zich niet op die ongepaste manier gedragen. Ik geloofde aanvankelijk ook niet dat er hoop was op een beter leven in mijn jeugdjaren. Maar ik heb me kunnen optrekken aan het boksen. Anders liep ik nu nog rond met de drang om naar mensen te schieten, want mensenlevens konden mij niets schelen.”

EPA

Tyson werd grootgebracht door zijn moeder in een gezin met jongere zus Denise en oudere broer Rodney. Maar zijn zus verloor hij al vroeg in 1990 ten gevolge van een hartaanval. Op dat moment stond Tysons carrière in bloei. “Ik groeide op met een moeder die werkte als prostituee, een vader had ik niet. Zo was er totaal geen fierheid in onze familie, wat ons vatbaar maakte voor criminaliteit. Vanaf mijn twaalfde stond mijn leven in het teken van mensen te kleineren, af te breken of zelfs neer te slaan. Zo kon ik laten zien dat ik beter was dan wie dan ook.”  

Bang en onzeker kind

Volgens ‘The Iron’ was zijn gedrag een soort bescherming voor zichzelf en de buitenwereld. “In werkelijkheid was ik gewoon een bang en onzeker kind. Ik had geen idee van wat ik aan het doen was, maar het voelde goed en mijn omgeving vond het geweldig. En dat maakte van mij de tiran die geen zelfrespect had en vaak rare, respectloze dingen zei tegen tegenstanders. Als ik daarop terugblik, heb ik veel verkeerd gedaan. Daar heb ik allemaal spijt van. Veel dingen in mijn leven, bepaalde acties of gedragingen, waren die van een andere persoon die ik nu niet meer ben.” 

Een wedstrijd die Mike Tyson won van Clifford Etienne door hem knockout te slaan in de eerste ronde al.
AP Een wedstrijd die Mike Tyson won van Clifford Etienne door hem knockout te slaan in de eerste ronde al.

Gedurende zijn ongelooflijke carrière deed Tyson er alles aan om zijn tegenstanders neer te krijgen. Zo beet hij tijdens een wedstrijd tegen Evander Holyfield een stuk uit diens oor in ‘97 of belaagde hij Lennox Lewis met een reeks ongepaste opmerkingen voor hun confrontatie vijf jaar later. Zijn bijnaam ‘The baddest man on the planet’, had de Amerikaan op dat moment zeker niet gestolen. “Iedereen moest eraan geloven, zo was ik ingesteld. Niemand zou me van de wijs brengen om de beste te worden in wat ik deed. Daarom richtte ik mij altijd naar andere vechters om een beroemde figuur te worden. Maar nu heb ik daar enorm veel spijt van. Ik wilde dat ik veel scheldwoorden niet had gebruikt. Die waren fout van mij.”

Cannabis

Ook buiten de boksring was, of is, Mike Tyson een veelbesproken figuur. Hij lijkt wel de voorganger van ex-kooivechter- en kampioen Conor McGregor te zijn, die ook vaak buiten het octagon van zich liet spreken. De twee kennen elkaar dan ook en rookten al samen een jointje. De Amerikaanse staat California heeft namelijk vorig jaar cannabis gelegaliseerd en Tyson heeft een eigen plantage. De drug blijkt vaak de aanleiding te zijn voor geweld en bendevorming in Groot-Brittannië, maar Tyson ziet geen graten in de verkoop. “Ik denk niet dat er negatieve effecten zijn verbonden aan marihuana. Niemand heeft het ooit gerookt alvorens een moord te plegen, bijvoorbeeld. Zet vijf mensen in een kamer die elkaar niet kunnen uitstaan, laat ze cannabis roken en ze zullen selfies beginnen te maken. Doe hetzelfde met alcohol en ze vermoorden elkaar.”

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> View this post on Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@thenotoriousmma) op

Door een nieuwe immigratie-wetgeving in Groot-Brittannië mag Tyson Engeland, Schotland en Wales niet meer binnen, omdat hij werd veroordeeld voor verkrachting in de jaren ‘90. De rechter gaf hem een gevangenisstraf van drie jaar. Die zat Tyson uit, waardoor hij niet snapt waarom hij niet meer naar die landen kan terugkeren. In Engeland begon zijn leven pas echt. “Ik begrijp die wetgeving niet zo goed, want ik ben altijd in staat geweest om als een vrij man te reizen en kwam zo al in Londen of andere steden in Europa. Ik mis het daar wel, want in Engeland begon mijn echte leven en carrière. Ik heb nergens zo’n goede fans als daar.”

Mike Tyson bijt in het oor van Evander Holyfield in de derde ronde van hun WBA Heavyweight match op 28 juni  1997.
ASSOCIATED PRESS Mike Tyson bijt in het oor van Evander Holyfield in de derde ronde van hun WBA Heavyweight match op 28 juni 1997.
REUTERS



4 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Jos driesen

    The GOAT!!! Na het overlijden van zen coach hebben de andere hem helemaal kapot gemaakt!!!

  • eric maier

    Vloerde ooit een tegenstander op 2-3 seconden. 1 mep en gedaan. Andere boksers beschreven zijn klappen als in aanvaring komen met een truck. Volgens zijn trainer Cus D'Amato sloeg hij zelfs harder dan Ali en dat wil wat zeggen. Na zijn overlijden nam Don king het over, het grote geld kwam maar het was ook de inzet naar de neergang. Don King was berucht, al eens veroordeeld voor moord en had banden met de Gambino familie (Gotti)

  • Gregory Denorme

    Was een taaie kerel en knappe bokser met af en toe een minder fraaie kant......

  • Gino Verstraete

    Je was goed zeer goed maar je mocht nooit veranderen van trainen dan liep het mis