Vandoorne schuift op naar plek 11 - Hamilton moet nog even wachten op vijfde titel, Räikkönen viert in VS

AP
Lewis Hamilton (Mercedes) moet nog even wachten op zijn vijfde WK-titel in de Formule 1. De Brit eindigde in de GP van de Verenigde Staten op een derde plek, maar zijn enige overgebleven concurrent Sebastian Vettel finishte als vierde. Niet voldoende dus om nu al te triomferen. Kimi Räikkönen (Ferrari) ging met de zege aan de haal, voor een indrukwekkende Max Verstappen. Stoffel Vandoorne reed met een elfde plaats net niet in de punten. 

Een eerste spannende ronde in Austin. Bij de start vlamde Räikkönen meteen voorbij polepakker Hamilton. Vreugde bij Ferrari, al was die van korte duur. Enkele bochten later ging Vettel immers aan het spinnen en mocht hij aan een heuse inhaalrace beginnen. Een ramp voor de Italiaanse renstal, want de Duitser mocht maar acht punten toegeven op zijn grote concurrent. Dat betekende: bij winst van Hamilton moest Vettel tweede eindigen om het kampioenschap in leven te houden. Werd de Brit tweede mocht de kopman van Ferrari niet uit de top vier vallen. 

Softbanden

De inhaalbeweging van Vettel liep gesmeerd, maar het strategische plannetje van Mercedes ook. Toen de virtuele safetycar op de baan kwam, dook Hamilton immers de pits in voor een stel softbanden. Vettel werd daarentegen niet naar binnen geroepen. Met zijn nieuwe banden snelde Hamilton opnieuw Räikkönen voorbij – al vocht de Fin voor wat hij waard was – en bouwde hij in een mum van tijd een gigantische voorsprong uit. Was de basis voor de winst en een vijfde WK-titel daarmee gelegd? Neen. Het werd nog razendspannend. 

De banden van Hamilton versleten immers sneller dan gedacht. Die 17 seconden voorsprong smolten dus als sneeuw voor de zon én de bolides van Ferrari maalden plots de snelste rondjes af. Hamilton ging opnieuw noodgedwongen langs de mecaniciens en kwam als derde terug op de baan. Vettel reed intussen rond op een vijfde plek. Enkel wanneer de Brit nummer twee Verstappen - als 18de (!) vertrokken - voorbijging, was de vijfde WK-titel een feit. Maar dat was makkelijker gezegd dan gedaan. De tijd tikte weg, tot Hamilton op drie ronden van het einde toch zijn aanval plaatste. Het verdedigend werk van de Nederlander was meesterlijk.

Photo News

21ste zege voor Räikkönen 

Räikkönen trok er zich niets van aan en reed enkele meters verder naar de zege. Zijn 21ste F1-overwinning uit zijn carrière. Daarmee gaat hij het Finse record van Mika Häkkinen voorbij, die 20 zeges op zijn palmares heeft staan. Het was bovendien van 2013 geleden dat hij nog eens kon winnen. Verstappen werd dus tweede, Hamilton derde. In het slot ging Vettel nog voorbij Bottas naar een vierde stek. Nodig was dat niet, want Verstappen kroonde zich even daarvoor dus al tot boeman van Hamilton. 

In de achtergrond reed Stoffel Vandoorne (McLaren) naar een dertiende plek. Esteban Ocon (Force India) en Kevin Magnussen (Haas) werden na afloop echter gediskwalificeerd wegens overtredingen van de brandstofregels. Ocon zette in de eerste ronde de brandstoftoevoer van zijn wagen onreglementair ver open, Magnussen verbruikte dan weer meer dan de maximaal toegestane 105 kg brandstof. Daardoor schoof Vandoorne nog op naar een elfde plek, net buiten de punten. 

Stoffel Vandoorne.
Photo News Stoffel Vandoorne.

Volgende week staat de GP van Mexico op het programma. Als Hamilton minstens zevende wordt kan de Brit feesten. Nadien volgen nog de Grote Prijs van Brazilië op het circuit van Interlagos (11 november) en de seizoensafsluiter in Abu Dhabi (25 november). 

Hamilton: “Bespreken wat er is misgelopen” 

“Ik weet niet wat er mis was met onze strategie. Als team hebben we hier niet onze beste prestatie neergezet, dat zullen we toch nog moeten bespreken”, aldus Hamilton. “Met Ferrari hebben we hier mooi strijd geleverd. Ze zitten terug op ons niveau en zullen dat niet meer afgeven. Mijn felicitaties ook voor Räikkönen, die na een sterke start foutloos bleef. Ook Max Verstappen was indrukwekkend, al had hij op het einde problemen met zijn banden. Ik had hier gehoopt op meer, al is het uiteindelijk wel een mooie strijd geworden.” 




28 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Bram Collins

    Niet alleen Ocon, ze zitten ook al een paar jaar achter Max aan, trouwens Ferrari ook. Maar Mercedes heeft al een andere reserverijder. Dus, valse hoop mensen.

  • Ricardo Paulssen

    Peter Thys, Max zat op de limiet, Kimi had hij zeker nooit kunnen passeren en denk ook niet dat hij het geprobeerd zou hebben. daarnaast suggereer je dat beide niet slim zijn... coureurs kunnen onderling niet communiceren in de wagen dus vraag me af hoe jij dat zou doen dan.

  • Peter Thys

    mochten beiden slimmer geweest zijn dan hadden ze voor de eerste plaats kunnen strijden. Want door hun onderling wedijveren kon Kimi met een wagen die zowel Verstappen's als Hamilton's wagen niet achter zich houden ze afhouden.Door dat wedijveren verloren ze tijd ten opzichte van Kimi!Als twee honden vechten voor ........

  • Lucaz Keizer

    Succes in een mechanische sport, heeft 2 componenten. Eerste is talent van de atleet/sporter. Tweede is hoe competitief je machine (auto, moto,...) is.(met in het verlengde het team...) Het eerste hebben Max en Stoffel allebei. Het tweede is het pijnpunt. Er is gewoon geen vergelijk te maken tussen beide wagens.

  • Stefanie, Fanny Verhuysen

    Joepie, Stoffel op 17de en Max op 18de startplek, onze strijkkampioen 'schuift' op naar plaats 11 de Limburger naar 2. Het is toch godgeklaagd.