Neuville wint tweede rally op rij en loopt in WK-stand tien punten uit op Ogier

AP
Thierry Neuville (Hyundai i20 Coupé) heeft de Rally van Argentinië gewonnen. De 30-jarige Luikenaar had 48.4 voor op zijn Noorse teammaat Andreas Mikkelsen. De Fransman Sebastien Ogier (Citröen C3) werd op 1:04.8 derde.
Photo News

Het is de tweede zege op rij voor Neuville. Eind vorige maand was hij ook de beste op Corsica. Hij verstevigde dan ook zijn leidersplaats in het kampioenschap. Na vijf van veertien rally’s heeft hij tien punten voor op titelverdediger Ogier en 28 op de Estlander Ott Tänak (Toyota Yaris). Bij de constructeurs loopt Hyundai verder uit op Toyota. Het Zuid-Koreaanse merk heeft 157 punten. Toyota telt er 120. De volgende wedstrijd voor het WK is de rally van Chili, een nieuwe wedstrijd op de kalender die over twee weken wordt gereden.

AP

De rally begon donderdag met een doorweekte superspecial, waarin Tänak de snelste was. De regen van de voorbije week zorgde ervoor dat het parcours er op vrijdag bijzonder zwaar bij lag. Dat noopte de meeste deelnemers tot voorzichtigheid waardoor de echte strijd uitbleef. Op Esapekka Lappi (Citroën C3) na, kwam iedereen ongeschonden uit de tweede wedstrijddag, die Thierry Neuville afsloot als leider. Neuville en zijn co-rijder Nicolas Gilsoul maakten van het nadeel van als eerste de baan op te moeten een voordeel en trotseerden alle Argentijnse valstrikken.

Photo News


Neuville begon met een snelste tijd op zaterdag, maar kon nadien het tempo van Tänak niet volgen. De Est leek na zijn zege van vorig jaar op weg naar een bisnummer in Argentinië, tot hij zijn wagen in de voorlaatste rit van de dag met een elektronisch probleem aan de kant moest zetten. Neuville was meteen verlost van zijn dichtste belager. Zaterdagavond laat kregen Tänak, Mads Ostberg (Citroen C3) en Kris Meeke (Toyota Yaris) 10 seconden straftijd omdat ze op een splitsing de verkeerde kant van de weg kozen. Meeke zakte daardoor van de derde naar de vijfde plaats. De Noord-Ier reageerde zondagochtend als door een wesp gestoken en boog zijn achterstand om in een voorsprong van 5.2 op Ogier. Een leegloper in de slotrit zorgt ervoor dat Meeke alsnog zijn podiumplaats aan Ogier verloor.

AP

Neuville kwam tijdens de slotdag niet meer in de problemen en controleerde de wedstrijd. De Belg perste er zelfs nog een snelste tijd uit in de tweede rit van de dag en scoorde in de powerstage drie extra WK-punten. De zege in die powerstage was voor Ogier, die vijf punten sprokkelde. Tänak reed de zesde tijd en kon geen extra punten scoren.

AFP

“Dit is een geweldige overwinning. Een zege van het collectief”, reageerde Neuville. “Iedereen heeft heel hard gewerkt. Niet alleen het team hier aanwezig in Argentinië, maar ook in de fabriek in Duitsland. We hebben progressie gemaakt en daar ben ik dankbaar voor. We scoren hier belangrijke punten, maar er komen nog moeilijke opdrachten. Te beginnen over twee weken in Chili. Een wedstrijd waar we niets van weten. Als we daarna nog de leiding in het kampioenschap hebben, komen we naar Europa en wordt het moeilijker. Want dan wacht ons weer meer schoonmaakwerk als eerste op de baan.”

Photo News

In zijn carrière won Neuville al elf WK-rally’s. In 2014 won hij in Duitsland, in 2016 op Sardinië, in 2017 in Corsica, Argentinië, Polen en Australië, in 2018 in Zweden, Portugal en Sardinië.

Photo News
AFP



6 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Patrick De Maesschalk

    Wordt verdiend Wereldkampioen!!!

  • Ivan De Volder

    Prachtig gedaan van onze boy's, Theirry en Nico. You are the best.

  • patrick morel

    Zeer goed gereden want iedereen weet dat de Toyota veel sneller is maar gelukkig voor hem bij momenten onbetrouwbaar en Ogier maakte een fout. Je moet het maar doen op die gevaarlijke powerstage, dankzij La Deux altijd live te volgen, nog de 3de tijd rijden terwijl je alles te verliezen hebt.

  • roger landeloos

    Voor mij nu al de sportman van het jaar samen met zen co-rijder.

  • gerard wauters

    Zwaar onderschatte toprijder. Hij heeft pech dat hij Belg is, in het buitenland had hij al een standbeeld gehad.