Copiloot komt om het leven bij zwaar ongeval in Condroz Rally

Olivier De Wilde
De Condroz Rally, de afsluiter van het Belgische rallykampioenschap, is gisteren rond 15u opgeschrikt door een dodelijk ongeval. 

Tijdens de zesde klassementsproef, de proef van Ben-Ahin, raakte de Skoda Fabia R5 van Steve Matterne en Rik Vanlessen van de baan. De auto raakte aan de zijde van co-piloot Vanlessen een elektriciteitspaal in de Rue du Ruisseau. Waar Matterne bij de crash een rugletsel opliep, waren de gevolgen voor de 53-jarige Vanlessen fataal. De zaakvoerder van een transportbedrijf werd minutenlang gereanimeerd, maar hulp mocht niet baten. Het parket van Luik is op de hoogte gebracht en heeft een deskundige ter plaatse gestuurd.  

Het is het eerste dodelijk ongeval in het BK Rally sinds 2012 in de rally van Bocholt. De klassementsproef werd onmiddellijk stopgezet. De wedstrijdleiding besliste de Rally wel verder te zetten: het deelnemersveld werd naar de volgende proef van Perwez-Marchin geleid. Matterne werd door de brandweerdiensten overgebracht naar het ziekenhuis in Hoei. Hij is niet in levensgevaar.

Kris Princen trekt zich terug

“De organisatie heeft inderdaad beslist de wedstrijd te laten doorgaan”, aldus Benoit Galand, persmanager van de Condroz Rally. “Volgens onze informatie zou team BMA, het team waarvan Steve Matterne en Rik Vanlessen deel uitmaken, zich terugtrekken uit de wedstrijd. Cédric Cherain en Melissa De Backere waren als eerste ter plaatse. Zij waren in shock en zijn meteen naar het rallycentrum in Hoei teruggekeerd. Wij bieden onze deelneming aan bij familie en naasten.” Naast BMA hebben ook enkele individuele rijders zich teruggetrokken. Zo zal onder meer kersvers kampioen Kris Princen (ook BMA) niet meer starten. Princen reed op het moment van de opgave op de derde plaats op 8,8 seconden van leider Lefebvre.

Zijn elfde wedstrijd

Rik Vanlessen was een 53-jarige Limburgse ondernemer, die enkele jaren geleden de rallymicrobe te pakken kreeg. Vanlessen debuteerde in 2017 met rijder Steve Matterne en behaalde in zijn eerste jaar meteen ereplaatsen in de Rally van Zuid-Limburg en het Critérium Jean-Louis Dumont. Dit seizoen zette het duo de stap naar het BK Rally en de krachtigere Skoda Fabia R5, een wagen waarmee Freddy Loix, Vincent Verschueren en Kris Princen de laatste jaren de nationale titel behaalden. Matterne en Vanlessen wonnen recent nog het Critérium Jean-Louis Dumont, na ereplaatsen in de Haspengouw en Sezoensrally. De Condroz was de 11de wedstrijd voor Rik Vanlessen. 

Een archiefbeeld uit de Rally van de Condroz in 2016, met Vincent Verschueren en co-pilote Veronique Hostens in de Skoda Fabia R5.
BELGA Een archiefbeeld uit de Rally van de Condroz in 2016, met Vincent Verschueren en co-pilote Veronique Hostens in de Skoda Fabia R5.

De leider na de openingsdag in de rally van de Condroz is de Fransman Lefebvre (Citroën C3 R5). Hij telt 15,1 seconden voorsprong op Adrian Fernémont (Skoda Fabia R5). Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5) volgt als derde op 34,7 seconden. Stéphane Lefebvre domineerde de eerste wedstrijddag en won zeven van de tien klassementsritten. Eerste achtervolger Adrian Fernémont won er twee, Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) één. Voornaamste opgever in de Condroz is nieuwbakken fabrieksrijder bij Toyota Kris Meeke. De Ier moest zijn Skoda Fabia R5 in de vijfde rit van de dag met motorpech aan de kant zetten. In de daaropvolgende rit gebeurde het dramatische ongeval waarbij Steve Matterne tegen een paal botste en zijn corijder om het leven kwam. Zondag wordt de rally van de Condroz verdergezet. De teams krijgen dan opnieuw tien klassementsritten voor de wielen geschoven.




40 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Greta Vanderheyden

    Zeer spijtig ongeval. Veel sterkte aan de familie, vrienden en kennis en zeker ook aan Steve.

  • Eric Vanovermeire

    Autosport : OK, maar op een aangepast circuit. Sterkte aan de nabestaanden en vooral voor de piloot.

  • rik cappelle

    Ik vind het nog altijd spijtig dat men de rally niet heeft stilgelegd gewoon uit respect voor die co-piloot die toch ook een gezin familie en vrienden had. Wij stonden net op die KP waar het gebeurd is en men is na neutralisatie gewoon vertrokken naar Stree om de rally verder te zetten. Spijtig.

  • Paula Van Daele

    In iedere sport gebeurd er wel eens iets Niet te veel kritiek AUB Veel sterkte aan de familie

  • Juliaan Van Reeth

    Veel sterkte gewenst aan familie, vrienden, collega's en supporters. Vaarwel, gladiator ...