Stefaan Degand in ‘Die Huis’: “Even gedacht dat ik mijn dochter ging moeten afstaan”

BELGA
De meest pakkende, mooiste, meest indrukwekkende, bijzonder emotionele televisie van 2018. Daar zorgde acteur Stefaan Degand gisteren voor met zijn getuigenis over de plotse dood van zijn vrouw Julie en hun ongeboren kind in het Eén-reportageprogramma ‘Die Huis’ van Eric Goens. Hij vertelde er onder meer over de tijd na Julie, en hoe hij en hun dochtertje Mila zich toen voelden.

Na Danira Boukhriss Terkessidis en zanger Christoff mocht acteur Stefaan Degand ‘Die Huis’ kapen. Om een uur lang het beklijvende verhaal te brengen dat zijn leven en dat van zijn inmiddels 4-jarige dochter Mila veranderde. Geen fitnesscontrole, geen uitstap of rondrit. Degand stapt te voet richting villa, reiskoffertje in de hand, zet zich neer en begint te praten. Over de bacteriële hersenvliesontsteking die zijn vrouw in juli 2017, toen 31 jaar jong en zes maanden zwanger van hun tweede kind, in twee uur wegmaaide. “Ik heb zitten roepen in haar gezicht dat ze moest vechten, maar ze heeft me niet gehoord”, getuigt de acteur die 12 jaar samen was met zijn geliefde. “We hebben geen afscheid kunnen nemen, zo snel ging het. In het ziekenhuis heb ik de lift kapotgeslagen. Alle knoppen eruit. Welkom in de horror.”

Tweestemmig lied

Voor het eerst sinds het overlijden praat Degand erover in een tv-programma. Ontwapenend eerlijk en bijzonder aangrijpend. Het ene moment getormenteerd door zoveel, misschien wel te veel, miserie, het volgende moment lachend en grappend. “Ik ben hier voor Julie, niet voor mezelf. Als ode aan haar. Iedereen moet weten wat voor een schoon madam ze is geweest”, zegt Degand. “Zelf zou ik nooit toegezegd hebben omdat ik niet de minste noodzaak voel om 24 uur lang over mezelf te praten. Ik vond het belangrijk om het over haar te hebben.”

Degand vertelde ook details over de dood van zijn vrouw die hij nooit eerder aan het licht bracht. Zoals het feit dat er even getwijfeld werd om het ongeboren kindje - Julie was 6 maanden zwanger - te proberen redden. “Ik heb dat toen geweigerd, en maar goed ook. De medicatie had de placenta volledig aangetast. De overlevingskans van dat kindje was 0,0.”

Zijn eigen verdriet was onnoemelijk groot, maar daar kon hij beter mee om dan met het verdriet van dochter Mila. “Ik dacht heel even ‘ik ga ze moeten afstaan. Mila sliep toen nog niet door; Julie gaf nog borstvoeding. Maar de eerste nacht is ze naast mij in bed gekropen en heeft de hele nacht doorgeslapen. Het was zo'n opluchting dat dat gelukt is.”

Degand kijkt ook vooruit. “Ik moet dat doen. Voor mij en voor onze dochter. Ik probeer elke dag opnieuw te kiezen voor het leven en het positieve te zien in alles. Soms is dat gespeeld, maar dat is niet erg. Ik leef ontzettend graag. Ik sta elke dag op en denk: vandaag moet er iets leuks gebeuren. Ze zal me vervloeken voor bepaalde keuzes die ik gemaakt heb, maar ja, ze is er niet meer. Ik zing nu een tweestemmig lied. En de tweede stem is verdriet. Soms krijgt die de eerste stem, soms gaat die ook terug liggen naar de tweede. Die zal er altijd zijn.” Na die uitspraak volgt een indrukwekkende stilte in de living van ‘Die Huis’.

Schrik van Stefaan

“Telkens als ik Degand alleen liet en naar de garage ging, waar de regiekamer was gebouwd, zag ik de technische ploeg zitten. Met tranen in de ogen”, vertelt programmamaker Eric Goens. “De ene van emotie, de andere van het lachen. Dat was zo raar, zo bevreemdend, maar schoon ook.”

Het verhaal van Degand zal volgens hem een grote impact hebben. “Met alle liefde en respect voor Sabine Hagedoren, die hier vorig jaar haar verhaal kwam doen over het verlies van haar echtgenoot, maar de getuigenis van Stefaan Degand is nog stukken straffer. Hij heeft 2 à 3 interviews gegeven aan dag- en weekbladen, maar om dan het integrale verhaal te mogen horen van de man die daar 24 uur de tijd voor neemt, is overrompelend. Ik ken niemand die zo intiem, zo extreem grappig en zo ontroerend zulke verhalen brengt. Ik kende Stefaan niet. Nooit ontmoet, nooit mee gesproken. Ik had schrik van hem. Echt waar. Ik vreesde dat hij het huis zou afbreken. Hij heeft een raar imago, dat hij zelf voedt overigens. Die kop op dat lijf. Schouders zonder nek. Maar ik wilde, net als altijd, vertrekken vanuit de referenties die ook de kijker heeft. Mijn gast moet niet mijn beste maat zijn. Samen met de kijker ontdek ik wie er op bezoek is. Daarom stel ik de vragen die de kijker zou willen stellen.”

Nieuwe liefde

De opnames dateren van dit voorjaar. Inmiddels heeft de liefde opnieuw Degands pad gekruist. Dat verhaal zit niet in ‘Die Huis’. Het is ook niet nodig. Wat Degand vertelt, is een soort momentopname van zijn leven. Wel eentje die bij de keel grijpt. En niet loslaat.




69 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Line Breemersch

    Alleen maar bewondering! Goed dat hij echt iemand tegen is gekomen!

  • Loesje Vranken

    Pakkend en veel respect voor jou. Hou het leven vast, elke dag opnieuw. Weet dat verdriet niet slijt, je moet het leren aanvaarden dan gaat de boosheid weg en kan je terug genieten van de kleine dingen van het leven die oozooo groot zijn. Mensen die hier onbenul schrijven moesten hun schamen.Als jezelf erge dingen meemaakt en gebukt gaat onder die zware lasten dan begrijp je Stefaan volledig en het was een ode aan zijn prachtvrouw.

  • Marc De Wulf

    Een toffe pee ! Respect! Hou je goed en gaat het wat minder trek je dan op aan je lieve dochter Mila! Het nevenbeeld van je geliefde Julie !

  • Frank De Witte

    Ik heb het niet gezien omdat ik niet van die emo-programma's hou. Ik vind ook dat die gast zijn emoties en privé met het verlies van zijn vrouw niet zo breed moet uitsmeren in de media. Dat is nergens goed voor, tenzij misschien uit commercieel oogpunt voor de kijkcijfers.

  • Pascal Van Deuren

    Mooie uitzending. Maar had het hele verhaal eerder ook al in humo, knack, de standaard, story etc gelezen met alle details. Misschien heeft hij dit nodig om het te verwerken, maar het is stilaan voldoende , vind ik.