Ophef in ‘RuPaul’s Drag Race’: deelnemer verbannen na ‘walgelijke’ misleiding van jonge mannen

Netflix
Wie vandaag de dag een dosis glitter, kitsch en waanzinnige outfits kan gebruiken om de lockdown te vergeten, kan bij Netflix terecht voor ‘RuPaul’s Drag Race’. Al hangt er dankzij drag queen Sherry Pie een serieuze donkere wolk boven het huidige seizoen. Sherry, die in het dagelijkse leven Joey heet, wordt ervan beschuldigd dat hij verschillende mannen in de luren heeft gelegd. Drag Race diskwalificeerde Sherry, maar dat neemt het verdriet van de slachtoffers niet weg. “Hij heeft walgelijke dingen gedaan.”

Probeer jij dezer dagen zoveel mogelijk in uw kot te blijven, en is Netflix daar een trouwe compagnon bij? Dan heb je ongetwijfeld ook al ‘RuPaul’s Drag Race’ als suggestie zien voorbij komen. Dat programma, waarin een hoop dragartiesten - onder leiding van de legendarische opperqueen RuPaul - strijden om ‘America’s next drag superstar’ te worden, zit ondertussen al aan z’n twaalfde seizoen. Maar wat alweer een kitschfeestje van jewelste had moeten worden, wordt deze keer overschaduwd door het wansmakelijke gedrag van een van de deelnemende queens, Sherry Pie. Zo beschuldigen verschillende mannen Joey ‘Sherry Pie’ Gugliemelli ervan dat hij hen heeft gecatfished. Joey deed zich online meermaals voor als iemand uit de tv-industrie en beloofde aan verschillende jonge mannen een acteercarrière, maar z’n echte bedoeling was om z’n slachtoffers seksuele handelingen te laten verrichten.

(lees hieronder verder)

Een foto die is geplaatst door Sherry Pie (@sherrypienyc) op

Seksueel en fout

De bal ging aan het rollen toen acteur Ben Shimkus op Facebook een post deelde waarin hij het gedrag van Sherry Pie aan de kaak stelde. Ben, die Joey kende vanop de universiteit en veel bewondering had voor wat hij deed als dragartiest, kon aanvankelijk goed met hem samenwerken. “Maar toen ik in mijn laatste jaar zat, gebeurde er iets vreemds.”

“Ik kreeg een berichtje van een vriend dat er een prestigieuze auditie voor ‘Bulk’, een nieuw theaterstuk in New York, zat aan te komen. Volgens hem was een van de rollen mij op het lijf geschreven. Bovendien had HBO ook interesse om het stuk te verfilmen. Ik was uiteraard dolenthousiast. Mijn vriend gaf me toen het e-mailadres van een zekere Allison Mossey, die me zou helpen bij mijn auditie.”

In de daaropvolgende weken mailden Ben en Allison heel erg vaak. “We bespraken mijn salaris, hoe vaak ik zou moeten repeteren, en wat er van mijn personage verwacht werd. Enkele van die scenes voelden voor mij persoonlijk heel erg seksueel en fout aan. Maar ik wilde zo graag doorbreken, waardoor ik mijn bezwaren aan de kant schoof. Ik oordeelde dat mijn ouders dit stuk nooit mochten zien, maar ik wilde wél een kans om dit op mijn cv te zetten.”

(lees hieronder verder)

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@benyonceshimkus) op

Na een tijdje werd Ben achterdochtig. “Soms hoorde ik haar dagen niet. Waarna ze me dan plots terugmailde om te zeggen dat ze geen toegang had tot het internet. Dat vond ik best vreemd, aangezien ze voor een groot castingbureau werkte. In New York nota bene. Uiteindelijk besliste ik om hen te contacteren. Zij bevestigden me dat ze nog nooit van Allison gehoord hadden.”

Waarna Ben vervolgens contact opnam met de vriend die hem het e-mailadres van Mossey had gegeven. “Hij vertelde me dat hij ook contact had met Allison, maar voor een andere productie. Ik zei dat hij onmiddellijk alle contact met haar moest beëindigen. Toen ik hem vroeg van wie hij dat adres had gekregen, bleek dat Sherry/Joey te zijn. Een vriendschap die volgens Joey echt was. Toen ik aan mijn vrienden begon te vertellen wat ik had meegemaakt, bleek dat er in mijn omgeving zes mensen het slachtoffer waren geworden van Allison. En, vreemd genoeg: waar Sherry naartoe ging, dook ook Allison op. Toen vielen de puzzelstukjes in elkaar.”

Niet de enige

Nadat Ben zijn verhaal naar buiten had gebracht, bleek dat er niet alleen slachtoffers waren gevallen in zijn vriendenkring. Ook verschillende andere aspirant-acteurs vielen ten prooi aan Sherry/Joey. Onder hen ook de Australiër Josh Lillyman. “Ik leerde Joey kennen en hij vertelde me dat hij de assistent was van Allison Mossey, een New Yorkse die castings deed voor HBO. Op het ogenblik dat ik met Joe in contact kwam, was Allison zogezegd bezig met de casting voor ‘Bulk’. Die show zou gaan over een man die zoveel steroïden neemt dat hij uiteindelijk niet meer in een kamer past. Joey zei dat ik voor mijn auditietape moest masturberen onder de douche. Ik heb dat ook gedaan, ja. Ik deed op dat punt alles wat Joey me vroeg. Hij had me al zoveel dingen gezegd over ‘Bulk’, dat ik volledig geloofde dat de show echt was en dat HBO dit op de buis wilde brengen. Ik weigerde pas toen hij voorstelde om me, om de scène te verbeteren, oraal zou bevredigen. En ik weigerde omdat ik hetero ben. Geen goede reden, nietwaar?”

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> View this post on Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@joshlillyman) op

Na een hele tijd kreeg Lillyman toch z’n twijfels. “Ik contacteerde het castingbureau waar Allison zogezegd voor werkte. Toen ik een berichtje kreeg dat ze nog nooit van haar gehoord hadden, was dat een zware klap. Het heeft me heel veel moeite gekost om dit alles te aanvaarden. ik probeerde die nare periode eenvoudigweg te begraven. Het was gebeurd, ik kon er niets meer aan veranderen.”

Mentale problemen als excuus

Nadat de beschuldigingen aan het adres van Sherry Pie steeds luider gingen klinken, zag de dragqueen zich genoodzaakt om haar verontschuldigingen aan te bieden. Dat deed Sherry/Joey in een post op Facebook. “Het spijt me dat ik zoveel trauma’s en pijn heb veroorzaakt”, klonk het. “Ik ben beschaamd en walg van mezelf. Tot mijn deelname aan ‘RuPaul’s Drag Race’ begreep ik niet hoe belangrijk mijn mentale gezondheid en zorg dragen voor mezelf in feite is.”

(lees hieronder verder)

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

“Door mijn deelname aan de show heb ik geleerd hoe belangrijk het is om van jezelf te houden. Ik denk niet dat ik dat ooit heb gedaan. Ik heb hulp gezocht en ben in behandeling sinds mijn terugkeer naar New York. Ik wil me verontschuldigen tegenover iedereen die ik gekwetst heb met mijn daden. Daarnaast wil ik mijn spijt betuigen aan de andere dragqueens, de zender en de productie. Het enige dat ik nu kan doen is mijn gedrag veranderen. Dat is een stap die ik volledig zelf moet zetten.”

Iedereen boos

Niet dat de verontschuldigingen van Sherry Pie veel indruk maakten. Integendeel, heel wat vroegere fans keerden zich tegen de performer. “Hoe durf je mentale gezondheid te misbruiken om je daden goed te praten? Je bent een monster”, “Dus: Sherry Pie denkt dat alle nu in orde is? Ze moest zich schamen voor wat ze heeft gedaan!”, “Het is goed dat een beweging zoals #MeToo een stem geeft aan de slachtoffers van zo’n walgelijk individu. Mensen zoals Sherry Pie moeten gestraft worden!”

Dat laatste is ook het productieteam van ‘RuPaul’s Drag Race’ niet ontgaan. Toen de beschuldigingen tegen Sherry Pie aan het licht kwamen, was de show - die grotendeels op voorhand wordt opgenomen - immers al een eerste keer op antenne geweest. Zij zagen zich dan ook genoodzaakt om in te grijpen.  Hoewel het onontkoombaar is dat Joey nog te zien is in de reeks, werd er wel beslist om Sherry Pie te diskwalificeren. “Omdat we het harde werk van de andere queens respecteren, zullen we het seizoen wel uitzenden. Sherry Pie zal echter niet te zien zijn in de reünie-aflevering, die later dit jaar zal worden opgenomen.”

Een foto die is geplaatst door null (@rupaulsdragrace) op