Lieveling van links Engeland nieuw gezicht economisch nieuws Brits ITV

Noreena Hertz.
Wikimedia Commons/Niccolò Caranti Noreena Hertz.
Ze is de lieveling van links Engeland, antiglobaliserings-activiste en een superster in de academische wereld. En binnenkort is Noreena Hertz ook het gezicht van het financieel-economische nieuws op de Britse televisiezender ITV. De aanstelling van de 48-jarige econome is met een combinatie van vreugde en verbazing ontvangen. Vreugde omdat deze tak van journalistiek van oudsher een mannenbolwerk is en verbazing omdat ze geen journalistieke ervaring heeft. Rechts Engeland stelt zich ondertussen de vraag of ze een marxist of een communist is, een vraag die ze als beledigend ervaart.

Het streven van het semi-commerciële ITV is om het avondnieuws meer persoonlijkheid te geven. Nu al heeft het de beschikking over Robert Peston, de flamboyante financiële journalist die inmiddels ook al een eigen talkshow heeft. Bij Channel 4 loopt Paul Mason rond, een financiële verslaggever die een grote populariteit geniet, vooral binnen linkse kringen. Met Hertz haalt ITV een econome van formaat binnen, eentje in de Engelse pers eens omschreven is als 'de Nigella Lawson van de economie'. Ze heeft in het verleden regelmatig beweerd dat de democratie wordt ondermijnd door machtige multinationals. Hertz is de Engelse evenknie van Naomi Klein.

De particulier opgeleide Hertz was pas 18 toen ze afstudeerde in economie en filosofie. In haar jonge jaren was ze als adviseur betrokken bij de economische hervormingen in Boris Jeltsins Ruland, een onderwerp waar ze later op zou promoveren in Cambridge. In 2001 publiceerde ze The Silent Takeover: Global Capitalism and the Death of Democracy. Met deze leesbare aanklacht tegen het kapitalisme wilde ze economie 'sexy' maken. Haar volgende boeken gingen over de ondraaglijke schuldenlast van ontwikkelingslanden, het nemen van beslissingen in de keuze-economie en de ongelijkheid waar de huidige generatie jongeren mee te maken krijgt.

In Nederland is ze verbonden geweest aan het Belle van Zuylen-instituut, de Duisenberg School of Finance en de Erasmus Universiteit. Eerder dit jaar kreeg ze het aan de haak met Jeremy Clarkson. Volgens de voormalige Top Gear-presentator had ze hem toevertrouwd een marxist te zijn, dit nadat hij haar had gevraagd of ze een communiste was. Volgens Hertz kraamde de autogek onzin uit. Het verhinderde de conservatieve Daily Telegraph niet om bij het bericht over haar aanstelling uit te leggen wat het verschil is tussen een marxist en een communist. Het wordt Hertz' voornaamste taak om het economische nieuws van een analyse te voorzien.

Met Hertz haalt ITV een econome van formaat binnen