Jeremy Clarkson: "BBC wilde me terug in 'Top Gear', ik weigerde"

Clarkson kreeg naar eigen zeggen vorige week nog het aanbod alsnog terug te keren naar 'Top Gear'.
EPA Clarkson kreeg naar eigen zeggen vorige week nog het aanbod alsnog terug te keren naar 'Top Gear'.
Jeremy Clarkson onthult dat de BBC hem vorige week nog de kans heeft geboden alsnog terug te keren als presentator van 'Top Gear'. Clarkson, die eerder dit jaar werd ontslagen bij de Britse openbare omroep nadat hij een producer een vuistslag had gegeven, weigerde naar eigen zeggen het verrassende aanbod.

Directeur-generaal van de BBC Tony Hall weigerde het contract van Clarkson te vernieuwen na het incident in maart. Maar volgens Clarkson keerde het tij vorige week toen een BBC-topman - die hij niet wenst te noemen - er bij hem op aandrong dat hij zou terugkeren in 'Top Gear'.

Relaties vertroebeld
Clarkson weigerde en zei volgens The Sun dat "het niet meer zou lukken". Een bron dicht bij Clarkson: "Zijn relaties bij de BBC waren zo vertroebeld dat hij niet kon terugkeren. Het was een kwestie van te weinig en te laat voor Jeremy". Clarkson zei dat hij het voorstel afsloeg omdat een BBC-topman hem had vergeleken met Jimmy Savile, de TBBC-presentator die jarelang honderden minderjarigen misbruikte.

Kort na Clarksons weigering kreeg Chris Evans de job, maar het is niet duidelijk hoe lang hij al aan het onderhandelen was met de BBC.

Ontkenning
De BBC ontkent dat ze Clarkson een tweede kans hebben geboden. "We hebben geen nieuw contract voor Top Gear aangeboden, maar de BBC houdt eraan Jeremy te bedanken voor zijn werk aan het programma en we wensen hem het allerbeste in de toekomst", aldus een woordvoerder.

De nieuwe reeks 'Top Gear' met Chris Evans wordt begin volgend jaar op het scherm verwacht. Evans verklaarde eerder deze week dat hij van de voormalige presentatoren felicitaties had ontvangen. Hij stuurde een sms naar Clarkson, James May en Richard Hammond, om hen te melden dat hij de job had aanvaard, waarna de drie hem feliciteerden. Volgens Evans had Clarkson nog de kans om terug te keren naar 'Top Gear' indien Hammond en May zonder hem een seizoen hadden opgenomen.