‘Succesrijk’-koppel Ben en Anja baat een luxeresort uit in Indonesië: “We wisten meteen dat we de vader van Matteo Simoni als architect wilden”

Ben en Anja met hun zoon Olivier in een van hun lodges.
The Lombok Lounge Ben en Anja met hun zoon Olivier in een van hun lodges.
In het tweede seizoen van het VTM-programma ‘Succesrijk’ wordt opnieuw binnengekeken bij welvarende Vlamingen in het buitenland. Op het Indonesische eiland Lombok baten Ben en Anja een luxeresort uit. Vorig jaar maakte een enorme aardbeving wel bijna een einde aan hun levensdroom.

Ben en Anja hadden vroeger een frituur in Opglabbeek. Maar tien jaar geleden besloten ze hun leven resoluut om te gooien. Ze kozen voor een nieuw bestaan op het Indonesische eiland Lombok. “We zijn hier terechtgekomen door onze passies voor het goede leven, namelijk lekker eten en reizen”, vertelt Anja in Story. “Vroeger, voor we aan kinderen begonnen, hebben we samen de wereld rondgereisd, en zo zijn we ook eens op Lombok beland. Het was liefde op het eerste gezicht: de prachtige natuur, de vriendelijke mensen, de smaakvolle Indonesische keuken met veel natuurlijke ingrediënten, de primitieve way of life met eerlijke waardes, en uiteraard het hele jaar door zon.”

Wanneer beslisten jullie om je daar ook te gaan ­vestigen?

“Tien jaar geleden, onze zoon Olivier was op dat moment 4 jaar oud. Gezien onze job in de horeca vielen onze vrije dagen buiten het weekend – op zaterdag of zondag sluiten was geen optie door de vele klanten – en dat zou enkele jaren later een probleem vormen als Olivier naar school zou gaan. Toen net in dezelfde periode een koppel interesse toonde om de zaak over te nemen, was de keuze snel gemaakt om een nieuw leven te starten.”

Hoe moeilijk was het om de banden met Vlaanderen door te knippen? 

“Niet al te moeilijk. Het enige struikelblok was het feit dat mijn ouders niet akkoord waren met onze keuze. Begrijpelijk, wanneer je maar één dochter en één kleinzoon hebt. Maar ondertussen snappen ze dat de keuze voor Lombok de juiste keuze was voor ons. Gelukkig maar! Al was het toch een serieuze aanpassing in het begin.”

Hoezo?

“De Indonesische cultuur verschilt enorm van de Vlaamse, op diverse gebieden. Alles verloopt hier wat minder snel en gejaagd dan in het leven dat we gewoon waren. Een Indonesiër opjutten lukt niet snel en werkt ook enkel negatief. Verder hebben we hier als eigenaar een hele stap achteruit moeten zetten. Actief meewerken zoals in onze zaak in België kon plots niet meer. In Indonesië is het immers niet de standaard dat een eigenaar werkt. Een eigenaar kijkt toe. Dat was even wennen, maar achteraf gezien wel een zegen! Zodra we de normen en waarden doorhadden en die wisten te waarderen, verliep de integratie in de plaatselijke gemeenschap vlot.”

(Lees verder onder de foto’s)

De honeymoon suite.
Lombok Lodge De honeymoon suite.
Eén van de lodges.
The Lombok Lounge Eén van de lodges.
Ben en Anja met hun zoon.
Lombok Lodge Ben en Anja met hun zoon.

Villa’s aan het strand

Jullie hebben met The Lombok Lodge alleszins een prachtig resort uitgebouwd. Is het zoals in jullie dromen?

“Toch wel. Voorop in het concept stond persoonlijke service, kleinschaligheid – vandaar slechts 9 suites –, een uitstekende keuken en een stijlvolle accommodatie. Dat zijn onze troeven en die liggen aan de basis van het succes van The Lombok Lodge. We mikten ook vanaf het prille begin op een internationaal publiek, niet alleen op Belgen. Mensen van alle culturen en nationaliteiten ontmoeten en hun uiteenlopende levensverhalen horen, vonden we immers ontzettend boeiend tijdens onze vele reizen.”

Jullie kozen resoluut voor modern.

“Een strakke, tijdloze uitstraling met veel wit vind ik persoonlijk aangenaam. Dat brengt rust en sereniteit en is toch heel stijlvol. Om dat te verwezenlijken, deden we een beroep op toparchitect Vittorio Simoni (de vader van Matteo, red.). Toen we hem belden, overtuigde zijn enthousiasme ons helemaal. We houden erg van zijn stijl, met strakke, moderne lijnen en toch veel decoratieve vrijheid. We hebben er nog geen seconde spijt van gehad. Daarom hebben we hem ook gevraagd voor ons volgende project, The Lombok Lodge Villas. Die komen aan een prachtig privéstrand op een vijftiental minuten van de huidige lodge. Helaas hebben we de bouwwerken wat moeten uitstellen door de aardbeving hier vorig jaar. Maar intussen is het toerisme op Lombok nagenoeg helemaal hersteld. De bezetting in The Lombok Lodge is opnieuw als vóór de natuurramp en we hebben weer zin in deze nieuwe uitdaging.

(Lees verder onder de foto)

Vittori, de vader van Matteo Simoni, is verantwoordelijk voor de inrichting van de lodges.
Dieter Bacquaert Vittori, de vader van Matteo Simoni, is verantwoordelijk voor de inrichting van de lodges.

Sterker na de aardbeving

Die verwoestende aardbeving van 5 augustus vorig jaar legde een groot deel van de regio plat. Maar The Lombok Lodge bleef overeind.

“Toen we naar hier kwamen, waren we ons wel degelijk bewust van het risico op natuurrampen zoals aardbevingen. We hebben dan ook de structuur van de gebouwen extra stevig laten maken. En dat heeft vorig jaar duidelijk zijn nut bewezen. Na de zware beving van 7.0 op de schaal van Richter konden we in principe nog steeds gasten verwelkomen. Maar helaas waren nutsvoorzieningen als water, elektriciteit en wifi meteen na de ramp niet stabiel genoeg om gasten een luxe-­ervaring te bieden.”

Zat de schrik er niet in?

“Goh, in de afgelopen tien jaar hebben we amper noemenswaardige bevingen meegemaakt op Lombok. Zo’n beving als vorig jaar is zeer uitzonderlijk. Dus van schrik is er geen sprake, zoiets kan in principe overal in de wereld gebeuren, hé. En uiteindelijk kom je er bij een dergelijke levenservaring ook alleen maar sterker uit.”

Hoe hebben jullie de draad weer opgepikt?

“We hebben besloten om ons team enkele weken rust te gunnen en tijd te geven om bij hun families te zijn. Zelf hebben we in de maand augustus een actie op touw gezet om de lokale bevolking op Lombok te steunen. We verzamelden 120.000 euro, giften van over heel de wereld. Daarmee hebben we 35 nieuwe huizen gebouwd en herstelden we bovendien de woningen van onze werknemers. Een hele organisatie, maar we zijn al die warmhartige mensen ontzettend dankbaar om aan ons en ons team te denken.”

(Lees verder onder de foto’s)

Hier kan je echt genieten van de rust.
Lombok Lodge Hier kan je echt genieten van de rust.
Eén van de badkamers.
The Lombok Lounge Eén van de badkamers.

Ook Matteo Simoni en zijn vader Vittorio hebben mee aan de kar getrokken.

“Natuurlijk was het een geschenk uit de hemel dat zij op de sociale media en in de pers hebben bericht over wat we hier hebben meegemaakt. Dat onze solidariteitsactie dankzij hen extra in de belangstelling kwam, heeft zeker geholpen. Ook vanuit Vlaanderen kwam er heel wat steun, niet enkel van mensen die bij ons gelogeerd hebben, maar ook van klanten van vroeger en sympathisanten. Ook Matteo is hier al komen logeren.”

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div><div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@simonimatteo) op

Het zwembad.
The Lombok Lounge Het zwembad.
Ben en Anja hebben een prachtig zicht op zee.
The Lombok Lounge Ben en Anja hebben een prachtig zicht op zee.
Romantischer dan dit kan niet.
Lombok Lodge Romantischer dan dit kan niet.



1 reactie

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Philomena Vanderweyen

    Knap gedaan,spijtig genoeg niet voor mijn geldbeugel van toepassing.