‘De Kotmadam’ houdt ermee op: "Als we terugkeren, dan met een volledig andere invalshoek"

Mark Verstraete (Jef), bezieler René Vlaeyen en Katrien Devos (Jeanne) bij het iconische beeld van de kotmadam, op de Leuvense Oude Markt.
BELGA Mark Verstraete (Jef), bezieler René Vlaeyen en Katrien Devos (Jeanne) bij het iconische beeld van de kotmadam, op de Leuvense Oude Markt.
Na 25 seizoenen en meer dan 350 afleveringen wordt vandaag de allerlaatste scène van 'De Kotmadam' ingeblikt. Het einde van een stukje televisiegeschiedenis, want geen enkele Vlaamse reeks liep langer. "Zeg nooit nooit", klinkt het bij VTM en de makers over een mogelijk vervolg. Maar concreet is daar nog niet over nagedacht. "Het verhaal zoals we het nu kennen, is verteld."

De allerlaatste scène van 'De Kotmadam' zal, net als de duizenden voorgaande scènes, worden opgenomen in de RV-studio's in Mechelen. Het einde van een tijdperk voor hoofdrolspelers Katrien Devos (68) en Mark Verstraete (71). Zij gaven 351 afleveringen en 29 jaar lang gestalte aan het Leuvense koppel Jeanne en Jef. "We hebben altijd gezegd dat het 25ste seizoen het laatste zou zijn, dus we hebben met de acteurs afgesproken dat we dit moment gaan vieren als het einde", vertelt 'De Kotmadam'-bezieler René Vlaeyen. Toch zet hij de deur voor een mogelijk vervolg nog op een kiertje. "Zeg nooit nooit, er kan altijd iets onverwachts gebeuren. Maar áls we terugkomen, zal dat met een volledig andere invalshoek moeten zijn. Het verhaal zoals we het nu kennen, is verteld."

Een beeld uit de allereerste aflevering van 'De Kotmadam'.
De Kotmadam Een beeld uit de allereerste aflevering van 'De Kotmadam'.

Zo'n drie decennia geleden - op 30 december 1991 - ging de reeks rond de Leuvense snoepverkoopster, haar luie echtgenoot en vijf inwonende studenten van start. Een bijzondere datum voor VTM, bleek achteraf. Op die dag zagen zowel 'Familie' als 'De Kotmadam' het levenslicht. De eerste reeks is tot op heden de langst lopende soap in Vlaanderen, de tweede de langst lopende komische Vlaamse serie.

Kijkcijferkanon

Van bij de start sloeg 'De Kotmadam' - gemaakt als tegenhanger van 'F.C. De Kampioenen' - in als een bom. Op zijn hoogtepunt lokte de sitcom wekelijks 1,9 miljoen kijkers. Ondertussen is de reeks al lang niet meer het kijkcijferkanon dat het begin jaren 90 was, maar de evergreen heeft nog steeds een trouwe schare fans. "Het geheim van 'De Kotmadam' zit volgens mij in de kwaliteit van de verhalen, dat is nog steeds het belangrijkste", zegt Vlaeyen. "Goeie comedy schrijven is aartsmoeilijk, en het is geen sinecure om bijna vierhonderd verhalen te verzinnen, waar mensen het de volgende dag over hebben."

Een beeld uit het 23ste seizoen van 'De Kotmadam': Katrien Devos en Helle Vanderheyden
Medialaan Een beeld uit het 23ste seizoen van 'De Kotmadam': Katrien Devos en Helle Vanderheyden

Ook de originele personages dragen volgens Vlaeyen bij tot het succes. "Ik denk dat de meeste Vlamingen Jeanne, Jef en huisvriend Odilon (gespeeld door de in 2012 overleden Odilon Mortier, red.) wel kennen. Het zijn fijne personages, maar daarnaast hebben we het voordeel dat we ook steeds nieuwe figuren kunnen aanvoeren. Alle studenten studeren op een bepaald moment af en dan worden ze vervangen door nieuwe. Met eigen verhaallijnen. Zo is de reeks doorheen de jaren fris gebleven."

Bekende 'studenten'

Sinds de start van 'De Kotmadam' passeerden al 29 studenten de revue, voor velen van die jonge acteurs betekende een rol in de reeks de springplank voor hun carrière. Geert Hunaerts (47) speelde tussen 1994 en 1998 bijvoorbeeld Jo De Becker, een student Geneeskunde en een echte flierefluiter. Twintig jaar later is hij nog steeds elke dag te zien in 'Thuis' als notaris Peter Vlerick. Ook Tine Van den Brande, Tom Van Landuyt, Britt Van Der Borght en Aron Wade zetten via 'De Kotmadam' hun eerste stapjes in de televisiewereld.

Jelle Cleymans (34) dook eveneens op in de reeks, maar niet als student. Op twaalfjarige leeftijd vertolkte hij het pientere kereltje Pieter, die elke aflevering langskwam in 'Het snoephuisje' van madam Jeanne.

Op twaalfjarige leeftijd vertolkte Jelle Cleymans het pientere kereltje Pieter, die elke aflevering langskwam in 'Het snoephuisje'.
RV Op twaalfjarige leeftijd vertolkte Jelle Cleymans het pientere kereltje Pieter, die elke aflevering langskwam in 'Het snoephuisje'.

Even werd er geopperd om de reeks af te sluiten met een film, maar die piste is inmiddels afgesloten. "Voor een film zouden we onvermijdelijk buiten de muren van de studio moeten treden", vertelt Vlaeyen. "Een grote kost, maar het zou ook vreemd aanvoelen voor de kijker. Geen enkele afleveringen werd namelijk buiten de studio opgenomen. Nee, laat ons dan maar met een typische 'De Kotmadam'-aflevering afsluiten."

Wanneer het 25ste seizoen te zien zal zijn, is nog niet duidelijk.




6 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Omer Schram

    Jammer dat ze er mee stoppen ik vind het een fantastisch programma.

  • Stefan Meulenijser

    Schone zaak

  • GUY GEIRNAERT

    Dat was een keer ontspannend , ze kunnen weer iets maken waar veel gemoord en gebrand word , gelukkig hebben we nog zenders .

  • Rik Bogaert

    Geen nood Katrien. Ze gaan het nog wel 20 jaar uitzenden!

  • stijn vandamme

    tuurlijk gaan ze er niet meer maken want nu hebben ze een aflevering voor elke dag van het jaar en kan de VRT reruns draaien tot in het jaar stillekes :D