Voetbalpapa Nicolas Liébaert: 'Ik heb al lelijke dingen geroepen naar de scheidsrechter'

Frank Dejongh
Koning Voetbal regeert het land. Zeker nu het publiek onze Rode Duivels na een teleurstellend EK weer stilaan in de armen sluit. Met 230.000 zijn ze intussen, de jongens en meisjes die elke week hun scheenbeschermers aantrekken voor hun favoriete hobby. Met Jean-Marie Pfaff als opa zou het al raar gelopen zijn mochten niet enkele van z'n kleinkinderen gek zijn op voetbal. En ja, ten huize Debby en Nicolas zijn de twee zonen Keano en Liam gedreven spelers. 'Het is vaak al voetbal wat de klok slaat', zegt papa Nicolas in Story. 'Toen ze klein waren, deden ze alles: tennis, voetbal, paardrijden, karten... Maar ze kozen uiteindelijk voor voetbal. Ze speelden jaren bij Haasdonk, maar sinds dit jaar zitten ze bij Waasland-Beveren.'

'Jean-Marie speelde zelf ooit bij Waasland-Beveren en is trots op Liam en Keano, want het is toch een mooie stap. Pas op, hun familiebanden hebben niks te maken met hun overstap naar Beveren. Ze werden in het verleden ook al gescout door SK Lierse, waar ze ook testings gedaan hebben. Zij waren heel enthousiast over Liam en Keano, en we waren eigenlijk wel van plan om op hun aanbod in te gaan. Maar driemaal per week van Beveren naar Lier, met dat drukke verkeer: nee, we zagen dat uiteindelijk niet zitten. Voetbal is één ding, maar Liam en Keano gaan ook naar school, en ook daar verwacht ik goede resultaten', vertelt Nicolas.

Druk
De druk op de kinderen is vaak groot, maar Nicolas let erop dat er niet overdreven wordt. 'Ook al dromen Keano en Liam ervan om prof te worden, in het buitenland te gaan sjotten of Rode Duivel te worden, ik zal hen met beide voeten op de grond houden. Natuurlijk zal ik altijd achter hen staan als ze hun dromen willen verwezenlijken, maar ik zal er niet in overdrijven. Ben ik dan niet streng? Soms toch wel, hoor. Als ik hen hun ambities hoor uitspreken en ik ze tegelijk lui in de zetel zie liggen, zeg ik soms: 'Mannen, als jullie ergens willen geraken, zou je nu beter wat buiten gaan oefenen.' Ook het Pfaff-gegeven achtervolgt de jongens ook, en dat is ook normaal, maar dat is even snel weer weg als ze ontdekken dat Debby en ik ook maar gewone mensen zijn die het beste willen voor hun kinderen. Tenslotte zijn het de kinderen zelf die zich moeten bewijzen.'

Papa aan de zijlijn
'Ik moet bekennen dat ik een hevige papa aan de zijnlijn ben. Ik sta niet constant te roepen en aanwijzingen te geven, maar vol adrenaline supporter ik toch wel hevig, ja. Mee de trainer uithangen zal ik niet snel doen. De coach moet zijn werk kunnen doen, hij is daarvoor beter opgeleid dan ik. Ik zal me ook nooit moeien met opstellingen en zo, maar als mijn zonen het al eens laten hangen op het veld, durf ik wel te schreeuwen, ja. En ik geef het toe, ik heb in het heetst van de strijd wel al eens lelijke dingen geroepen. Ik ben er niet fier op, een beetje beschaamd zelfs. Scheidsrechters zijn ook maar mensen die elke week op zo'n veld gaan staan zodat onze kinderen hun hobby kunnen uitoefenen. Dat vraagt toch ook wel het nodige respect.'

Ook Karl Vannieuwkerke en Geena Lisa spraken in Story over hun leven als voetbalouders en hun gevoelens daarbij. Wil je weten wat zij te vertellen hebben? Haal dan snel de nieuwe Story in huis.