Ook Belgische influencers gingen op promotrip naar Saudi-Arabië: “Ik had mezelf beter moeten inlichten”

Instagram Rose Bertram
Nadat afgelopen weekend heel wat Hollywoodsterren, muzikanten en topmodellen naar MDL Beast trokken, een muziekfestival in Saudi-Arabië, ontstond er heel wat ophef. De trip werd betaald door de Saudische regering om “het imago van het land op te poetsen”, en dat zint heel wat mensen niet. Nu blijkt dat in het verleden ook al Belgische influencers werden ingeschakeld bij promotrips naar het omstreden land.

Sterren zoals Armie Hammer, Sofia Richie en Alessandra Ambrosio krijgen heel wat kritiek te verduren na hun dikbetaalde tripje naar Saudi-Arabië. Maar het zijn niet enkel Hollywoodfiguren die promo voerden, want ook Belgische influencers werden al ingeschakeld door de Saudische regering. Zo was Rose Bertram (25) afgelopen weekend aanwezig op MDL Beast, waarvoor bedragen van zes tot acht cijfers werden uitgedeeld aan de aanwezigen. Met bijna 800.000 volgers is Bertram één van de meest gevolgde Belgische influencers. De Kortrijkse werd op 16-jarige leeftijd model en werkte voor merken zoals H&M en L’Oréal. Ze vormt ook een koppel met de Nederlandse voetbalspeler Gregory van der Wiel.

(Lees verder onder de foto.)

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@rose_bertram) op

Bertram gaf nog geen reactie, maar een andere Belgische influencer liet wel al van zich horen. Matthias Geerts (25) kwam op Twitter onder vuur te liggen nadat Instagramposts van een jaar geleden werden opgevist, waaruit bleek dat hij op een gesponsorde vakantie in Saudi-Arabië ging. Met iets meer dan 300.000 volgers mag Geerts zich tot de grootste influencers van België rekenen. De Antwerpenaar begon zijn carrière als modeblogger en werd in 2015 zelfs uitgeroepen tot best geklede Belg. Hij werkte al samen met grote merken zoals Zalando, Levi’s, Nespresso én is zaakvoerder van zijn eigen juwelenlijn ‘TAWO’.

“Ik heb enorm veel spijt dat ik destijds deze trip heb aangenomen. Ik had mezelf beter moeten inlichten over de politiek die in Saudi-Arabië plaatsvindt”, reageert Matthias in een open brief. “Ik wist dat er radicale wetgevingen zijn, maar niet dat het zo erg was. Ik heb de trip aangenomen omdat het mij een unieke ervaring leek om naar een land te gaan dat nog door weinig toeristen ontdekt is.” Hij geeft ook toe dat de trip een vertekend beeld schetst. “Het is niet oké dat de toeristische dienst zaken wegmoffelt en enkel de zaken wil promoten die wel in lijn zijn met onze interesses. Ik wil dan ook graag mijn fout erkennen en mijn oprechte excuses aanbieden,” besluit Geerts.

(Lees verder onder de tweet.)

Misdaden tegen de mensheid

De fikse sommen die Saudi-Arabië neerlegt vormen onderdeel van een groots opgezette campagne die enkele recente wantoestanden moet doen vergeten. Daarbij wil de regering onder andere onder de mat vegen dat mensenrechten nog steeds een heikel punt zijn in het land. Zo werd in oktober 2018 de Saudische journalist Jamal Khashoggi nog gedood in het Saudische consulaat in Istanbul. Al snel werd duidelijk dat de opdrachtgevers zich binnen de paleismuren van Riyad bevonden. Enkele maanden eerder, in mei, werd vrouwenrechtenactiviste Loujain al-Hathloul dan weer gearresteerd en gedeporteerd.

Al zijn er ook sterren die beslisten om niet naar het festival af te zakken, ondanks de berg centen die ze ervoor konden krijgen. Zo liet model Emily Ratajkowski (28) weten dat ze de trip had geweigerd. “Ik vind het heel belangrijk om mijn steun uit te drukken voor de rechten van vrouwen, de LGBTQ-gemeenschap, vrijheid van meningsuiting en vrije pers. Dat is in Saudi-Arabië onbestaande. Door hierover te spreken, hoop ik dat er meer aandacht komt voor de wantoestanden die hier gebeuren”, aldus Emily.




20 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Lucien Mertens

    Inderdaad het heikel punt meneer Govaerts, respect vragen/eisen...maar het zelf geven zit nogal vaak in een ander (afgesloten) schuifje.

  • dirk govaerts

    heel mooi Eveline Verbeeck , en nou andersom nog aanpassingen en respect voor de westerse cultuur , maar dat zal er nooit komen .

  • Jeroen Beckers

    Influencers: zo goed als altijd mensjes met een veel te groot ego en veel te weinig verstand.

  • Eveline Verbeeck

    Vanwege mijn beroep ga ik maandelijks naar Saudia-Arabia en ja het is als Belgische zakenvrouw zeker een aanpassing. Maar de veranderingen welke dit laatste jaar alleen al zijn aangebracht, vooral tot de vrouwengemeenschap, is enorm. De appreciatie en het respect welk ik tijdens elk bezoek krijg evenzeer. Het heeft nog tijd nodig, maar er is progressie. Mensen dienen zich vooraf zelf inlichten over de geplogenheden in dit land, met een open mindset en met respect van de Saudische cultuur.

  • Joachim Heuvinck

    Misschien kunnen al die ‘misleidde’ sterren hun gekregen bloedgeld afstaan aan Amnesty International?... dan tonen ze echt hun oprechte spijt...