Pionier van free jazz Ornette Coleman overleden

Ornette Coleman.
REUTERS Ornette Coleman.
De legendarische jazzsaxofonist en pionier van de free jazz Ornette Coleman is vandaag op 85-jarige leeftijd in Mantattan (New York) overleden, zo heeft zijn agent Ken Weinstein meegedeeld. Volgens de gezaghebbende krant New York Times bezweek de muzikant aan een hartstilstand.

In 1930 in Texas geboren, ontpopte Coleman zich als kind tot een autodidact in het saxofoonspelen. Nadat hij enige tijd in Los Angeles met kleinere optredens muzikaal kon overleven, brak hij in de jaren vijftig door en versierde de muzikant een platencontract.

Het van 1959 daterende album 'The Shape of Jazz to Come' geldt als één van de eerste avantgardistische uit de jazzgeschiedenis. Ook klassiekers zijn 'Free Jazz: A Collective Improvisation', 'Change of the Century' en 'This is Our Music'.

Ornette Coleman.
AFP Ornette Coleman.

Dankzij Coleman klonk de jazz zich minder vast aan de regels van harmonie en ritme, eerst een beetje als antwoord op collega-saxofonist Charlie Parker, aldus de NYT. Uiteindelijk zette hij de hele jazz op zijn kop.

Coleman musiceerde met talrijke collega's, zoals bassist Charlie Haden en pianist Paul Bley, maar ook uit de popwereld.

Coleman laat één zoon achter, uit een uiteengespat huwelijk met dichteres Jayne Cortez.