Na een jarenlange pauze plots vier nieuwe albums: Akon maakt opgemerkte comeback

Akon
Photo News Akon
Jarenlang was het op muzikaal vlak muisstil rond Akon (46). Na eerdere successen als ‘Lonely’ en ‘Smack That' verdween de Senegalese zanger volledig van het openbare toneel. Of zo lijkt het toch, want op de achtergrond werkte Akon stilletjes aan een betere wereld. En aan nieuwe muziek, want op drie maanden tijd komen er vier kersverse albums uit. 

Aakons muzikale carrière begon in de gevangenis. Terwijl hij zijn tijd in de cel uitzat, bedacht Aliaune Damala Bouga Time Bongo Puru Nacka Lu Lu Lu Badara Akon Thiam (zoals de man voluit heet) zich dat hij zich beter op de muziek kon richten. Hij begon dus enkele nummers te schrijven, die uiteindelijk Jerome Foster, een medewerker van platenmaatschappij SRC Records, onder ogen kwam. “We luisterden naar zijn muziek en vonden het geweldig", vertelde Jerome daar later over. “We zeiden tegen elkaar: ‘Deze jongen is echt bijzonder.’ ‘Lonely’ trok meteen mijn aandacht, het is een geweldig nummer. Dus we sprongen op een privévliegtuig naar Atlanta om hem te ontmoeten.” 

Foster besloot om eerst ‘Locked Up’ uit te brengen, en daarna pas ‘Lonely’. “Mijn visie was dat we Akon eerst in de straten moesten laten doorbreken, en daarna een cross-over moesten maken, want uiteindelijk is zijn muziek aantrekkelijk voor een breed publiek. ‘Locked Up’ is een plaat voor de straat. Ik dacht dat dat de ideale plaats was voor ons om een fanbase op te starten, wetende dat een nummer als ‘Lonely’, dat commerciëler was, zou volgen.”

(Lees verder onder het filmpje)

Meesterzet

Het bleek een meesterzet. Akon scoorde hit na hit: ‘Smack That’, ‘Right Now (Na na na)’, ‘Sexy Bitch’ ... Het ging zelfs zo ver dat hem gevraagd werd of hij niet bang was dat hij de markt zou verzadigen. “Nee, nooit”, lachte hij. “Dat is eigenlijk wat ik probeer te doen. Ik probeer dit de komende tien jaar vol te houden, tot ik besluit om te ontspannen. Maar ik geloof niet in verzadiging. Dat gebeurt alleen wanneer het geen kwaliteit is, snap je?” 

Maar in 2015 kwam er dan toch een einde aan de hitmachine. De laatste singles die Akon uitbracht, waren geen grote successen en dus besloot de muzikant om zelfs zijn afgewerkte vierde album, ‘Stadium’, niet uit te brengen. Tot op vandaag is de plaat nooit verschenen. Vanaf dat moment zette Akon ook zijn muziek op een laag pitje en verdween hij schijnbaar in de anonimiteit. 

(Lees verder onder de foto.)

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@akon) op

Maar helemaal verdwijnen deed hij niet. In de luwte werkte Akon verder aan enkele passieprojecten. Zo heb je Akon Lighting Africa. Dat project startte hij in 2014. De Senegalees wil 600 miljoen Afrikanen van elektriciteit voorzien, door lokale ingenieurs te trainen en een netwerk aan zonnepalen te investeren en te onderhouden. In 2020 wil hij 48 landen van zonne-energie hebben voorzien. Dat doet hij dankzij een investering van één miljard dollar van Chinese investeerders.

Dat is echter niet alles. Akon lanceerde in juni ook een eigen cryptomunt: de AKoin. Daarmee wil hij een eigen stad bouwen in Senegal: de Akon Crypto City. De economie van die stad zal helemaal gaan draaien op de AKoin - of dat is toch de theorie. Door gebruik van de munt zou de bevolking zichzelf kunnen verbeteren, en de overheid tegenhouden om die dingen te doen die hen klein houden, klinkt het. Dat al deze inspanningen zich in de luwte afspelen, is een bewuste keuze, vertelt Akon. “Ik wil zoveel mogelijk kunnen bereiken als ik maar kan. Bij mijn energiebedrijf bijvoorbeeld gaat het zo goed dat als de grote energiebedrijven zouden weten wat ik doe, ik heel veel feedback en tegenstand zou krijgen. Omdat je een beroemdheid bent, connecties hebt met zoveel presidenten en zoveel dingen doet, hebben zij ook een eigen agenda. Voor mij gaat het niet om geld, het gaat om energie leveren aan mensen die het nooit gehad hebben. En heel vaak zouden de grote energiebedrijven - wanneer zij de kans hadden gekregen - enkel de focus gelegd hebben op winst. Als ze dus het gevoel hadden gehad dat de mensen er niet voor hadden kunnen betalen, dan hadden ze ook geen reden om er elektriciteit te voorzien. Maar voor mij is het net andersom. Als je elektriciteit voorziet, dan zullen mensen een manier vinden om ervoor te betalen. Mijn doel was gewoon om ervoor te zorgen dat het beschikbaar was.”

(Lees verder onder het filmpje.)

Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan, en dus brengt Akon nieuwe muziek uit. En niet zomaar één single, maar liefst vier nieuwe platen. Op 4 oktober verscheen ‘El Negreeto’, een latin album. Op 18 oktober volgde afrobeat-plaat ‘Akonda’, en een week later - op 25 oktober - verscheen ‘Konneckt’, een r&b-album. En in december verschijnt ‘The Konnection’, waarop Akon samenwerkt met verschillende artiesten. “Het voelt goed, man”, zegt Akon over die comeback. “Weet je, lange tijd zat ik in Africa, waar ik mijn ontwikkelingswerk deed en mijn aandacht richtte op mijn energiebedrijf enzo. Maar om opnieuw muziek te maken, dat blijft een passie. Ik heb het gevoel dat ik al een blauwprint heb gemaakt waarop ik mijn erfenis kan beginnen bouwen, dus nu kan ik opnieuw de muziek maken waar ik van houd.”

En de muzikant weet goed waarom hij muziek maakt. “Muziek is mijn passie, het is het allerbelangrijkste voor mij. Muziek draait voor mij niet om een soort financieel engagement. Het opent deuren en creëert meer mogelijkheden, zeker voor jongeren.” Dat alle platen op zo’n korte tijd uitkomen, vindt hij geen probleem: “Technologie is veranderd. Het draait niet meer om de radio. Het gaat om streamingplatforms. Ik kan nu dit soort platen uitbrengen, en deze grote hoeveelheid nummers, want het publiek staat zelf aan het roer. Het helpt ook om je publiek te leren kennen. Zij beslissen namelijk waar ze naar willen luisteren en wanneer ze dat doen. Het is een compleet ander spelletje dan vijf jaar geleden.”

Akon treedt vanavond op tijdens de MTV EMA’s. Vanaf 21u op MTV.




Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.