Zuid-Afrikaanse jazzlegende Ray Phiri overleden

Paul Simon met Ray Phiri (links op de foto)
ap Paul Simon met Ray Phiri (links op de foto)
De Zuid-Afrikaanse jazzlegende Ray Phiri is vandaag op 70-jarige leeftijd overleden, zo meldden de plaatselijke media. De gitarist en zanger verwierf internationale bekendheid door zijn medewerking aan het album 'Graceland' (1986) van de Amerikaanse singer-songwriter Paul Simon.

Phiri overleed in een ziekenhuis in Mbombela in de provincie Mpumalanga aan de gevolgen van longkanker.

In de jaren '70 stond de jazz-, fusion- en mbaqangamuzikant mede aan de wieg van de soulgroep The Cannibals. Later stichtte hij de groep Stimela, met wie hij goud- en platinawinnende albums opnam als 'Fire, Passion and Ecstacy' en 'People don't talk so let's talk'.

Zuid-Afrikaans president Jacob Zuma betreurde in een communiqué het heengaan van "een gigant van de muziek".

Voor zijn medewerking met Paul Simon kwamen Phiri en de andere Graceland-muzikanten destijds onder vuur, omdat zij de internationale culturele boycot tegen het toen nog door een apartheidsregime geregeerde Zuid-Afrika hadden doorbroken.