Zanger Billy Joe Royal (73) overleden

Gisteren is de Amerikaanse pop- en countryzanger Billy Joe Royal in North Carolina overleden. Royal is bekend van de hits 'Down In The Boondocks' (1965) en 'Hush' (1967). Beide nummers waren geschreven door Joe South, 'Hush' werd in 1968 een nog grotere hit voor Deep Purple.

In de jaren 70 werd zijn versie van 'Heart's Desire' populair onder fans van Northern Soul, in de jaren 80 maakte Royal een comeback en scoorde hij countryhits als 'Tell It Like It Is' en 'I'll Pin a Note on Your Pillow'.

Dankzij de beweging The Beat Army, een online muziekforum op Facebook, leerden ook de jongere generaties de muziek van Royal kennen. Naast countryster Cody McCarver speelde Royal ook in de film 'Billy the Kid' uit 2013. Eerder dit jaar bracht hij nog het album 'Cracklin' Rose' uit. Royal overleed in zijn slaap in Marietta, North Carolina.