New Orleans-legende Allen Toussaint overleden

Kos
Allen Toussaint, de legendarische songschrijver, producer, arrangeur en performer die wereldwijd wordt gelauwerd als één van de meest invloedrijke muzikanten uit New Orleans, is gisteren overleden. Toussaint werd 77 jaar en was op tournee door Europa. Overmorgen zou hij in de Antwerpse Roma optreden.

Toussaint was op tournee door Spanje en overleed na zijn optreden gisteravond. De voorbije weken had hij verschillende optredens gegeven in zijn thuisstad. Vorige week donderdag was hij naar Europa gevlogen voor optredens in Madrid, Antwerpen en Londen.

Vorige week werd nog aangekondigd dat Toussaint en zijn vriend Paul Simon op 8 december een benefietconcert zouden geven voor de daklozen in New Orleans.

Toussaint werkte vijf decennia als producer en arrangeur voor onder meer Irma Thomas, Aaron Neville, Dr. John, The Meters, The Band, Paul McCartney, Joe Cocker en Glen Campbell. In 2007 gaf hij samen met Elvis Costello een magistraal concert op Gent Jazz.

"Zijn grootste bijdrag was dat hij de oude R&B-traditie van New Orleans niet liet uitsterven maar liet aansluiten bij de ontwikkelingen van de soul en de funk. Bovendien was hij ambassadeur voor de sound van New Orleans, die een vitaal onderdeel van onze muzikale erfenis blijft", zo stelde de Rock and Roll Hall of Fame, de eregalerij waar Toussaint in 1998 werd bijgezet.

Heel wat nummers van Toussaint raakten niet enkel in hun originele maar ook als coverversies bekend, zoals 'Ruler of My Heart', 'Working in the Coal Mine', 'Ride Your Pony', 'Fortune Teller', 'Southern Nights', 'Get Out My Life, Woman', 'Sneaking Sally Through the Alley' en 'Mother-in-Law'. Onder meer The Rolling Stones, The Who, Robert Palmer, The Doors en The Pointer Sisters coverden songs van Toussaint.

Zelf optreden en toeren was relatief nieuw voor Toussaint, die zijn succes hernieuwd zag nadat zijn huis en studio in New Orleans door orkaan Katrina werden verwoest.

"Ik schrijf liever nummers voor anderen dan voor mezelf. Ik krijg meer inspiratie van anderen dan van mezelf", stelde hij in 1998.

Na Katrina verhuisde Toussaint naar New York en werkte hij samen met onder meer Elvis Costello en Eric clapton. Hij bracht cd's uit, begon solo op te treden en schreef zelfs een ballet. In 2013 werd hij genomineerd voor een Grammy en kreeg hij de National Medal of Arts, de hoogste onderscheiding voor een Amerikaanse artiest.

"Nadat Katrina zijn thuisstad had overspoeld en Allen gedwongen was te verhuizen, deed hij iets nog belangrijker voor zijn stad: hij keerde er terug", zo zei Obama tijdens de uitreiking van de National Medal of Arts. "Sindsdien heeft Allen zijn muzikaal talent aangewend om de stad terug op te bouwen".