Eerbetoon aan Prince op Billboard Awards

Chris Pizzello/Invision/AP
Adele was zondagavond de grote winnares van de Billboard Awards. De Britse zangeres won vijf awards inclusief de meest belangrijke prijs voor Top Artiest en daarnaast onder meer die voor Top Vrouwelijke Artiest, Top Billboard 200 Artiest en Top Billboard 200 Album met '25'. De meeste aandacht ging echter uit naar de zopas overleden Prince, die door verschillende sterren geëerd werd.

Adele, die zelf niet aanwezig was, liet videoboodschappen achter. De Top Mannelijke Artiest dit jaar was Justin Bieber. The Weeknd, die met twintig nominaties kans maakte op de meeste prijzen, viste in deze categorie achter het net. De Canadees won met acht stuks wel de meeste prijzen, voor onder meer Top Hot 100 Artiest, Top R&B Artiest, Top R&B Album, Top R&B Song en Top Radio Songs Artist.

Overige winnaars zijn onder anderen Taylor Swift (Top Tournee Artiest), One Direction (Top Duo/Groep), Drake (Top Rap Artiest) en David Guetta (Top Dance/Electronic Artiest). De Nederlandse dj Afrojack greep mis in de categorie Top Dance/Electronic Song. Hij was genomineerd voor zijn samenwerking Hey Mama met David Guetta.

Chris Pizzello/Invision/AP

Eerbetoon aan Prince
Meerdere sterren stonden tijdens de Billboard Awards in Las Vegas ook stil bij Prince. Zo droeg The Weeknd de eerste award van de avond op aan de vorige maand overleden zanger. "Ik kende hem niet maar hij was heel speciaal voor me en hij zal altijd een bron van inspiratie zijn", zei The Weeknd volgens Billboard terwijl hij de prijs voor Top Hot 100 Artist in ontvangst nam. "Ik hoorde onlangs dat hij tijdens zijn laatste  televisieoptreden mij een award gaf. Dat was de meest geweldige ervaring van mijn leven en ik hou zoveel van hem." Prince overhandigde The Weeknd zijn prijs voor het beste soul/R&B-album tijdens de American Music Awards in november.

Ook Kesha maakte van de awardshow gebruik om Prince te herdenken. Dat deed ze door een paars pak in countrystijl te dragen, 'een eerbetoon aan zowel Bob Dylan als Prince', zo schreef ze op Instagram. De zangeres zong tijdens de awardshow een cover van Bob Dylans nummer 'It Ain't Me, Babe'.

Madonna bracht zoals aangekondigd op verzoek van de organisatie een eerbetoon aan Prince. Gekleed in een paars pak zat ze op een paarse troon en zong Prince's nummer 'Nothing Compares To You'. Vervolgens bracht ze samen met Stevie Wonder de hit 'Purple Rain' ten gehore.

Kesha
Getty Images Kesha

Céline Dion in tranen
Céline Dion kreeg gisterenavond de Icon Award uit handen van haar 15-jarige zoon René-Charles, en kon haar tranen daarbij niet bedwingen. "Het spijt me echt dat ik huil", zei een emotionele Céline volgens E! News. "Ik wil sterk zijn voor mijn familie en mijn kinderen. En ik verwachtte dit niet. Het spijt me. Ik wil niet huilen waar jullie bij zijn. Jullie maken me zo gelukkig."

De Canadese bedankte verder haar in januari overleden man en de vader van haar drie kinderen, René Angelil. "Ik weet dat hij vanuit daarboven voor me blijft zorgen. De 48-jarige Céline is pas de vijfde artiest die de Icon Award van Billboard krijgt. Eerdere winnaars waren Neil Diamond, Stevie Wonder, Jennifer Lopez en Prince.

Getty Images