Ga naar de mobiele website
^ Top

George Michael overleden: 'Last Christmas' zal nooit meer hetzelfde klinken

EPA
Zanger George Michael is gisteren overleden. Dat meldt BBC News. "De zanger is vredig overleden in zijn woning," liet zijn woordvoerder weten. Michael werd 53. Hij stierf op kerstdag. Het was zijn echte 'Last Christmas', een van zijn allerbekendste songs.

Volgens de politie zou zondag rond 13.42 uur (14.42 uur Belgische tijd) een ziekenwagen zijn aangekomen bij George Michaels eigendom in Oxfordshire.

Volgens manager Michael Lippmann is de zanger overleden door hartfalen, stelt The Hollywood Reporter. De politie heeft dat niet bevestigd, maar meldt dat er geen verdachte omstandigheden zijn.

"Het is met grote droefheid dat we bevestigen dat onze geliefde zoon, broer en vriend George thuis vredevol is heengegaan tijdens de kerstperiode. De familie vraagt om hun privacy te respecteren tijdens deze moeilijke en emotionele periode. Op dit moment zal er geen verdere commentaar gegeven worden", zo luidt de verklaring van de publiciteitsagent van de zanger.

REUTERS
Photo News

Wham! en solocarrière

Georgios Kyriacos Panayiotou (25 juni 1963, met een Grieks-Cypriotische vader) begon zijn grote succes met het duo Wham! dat hij in 1981 oprichtte met zijn beste vriend Andrew Ridgeley. Binnen een jaar scoorde het tweetal verschillende top tien-hits, waaronder 'Young Guns' en 'Wake me up before you go go', en het overmijdelijke 'Last Christmas', met bijbehorende knusse sneeuwvideoclip.

De groep stopte er in 1986 mee, omdat George Michael meer volwassen muziek wilde maken. In 1987 bracht hij zijn eerste solo-album 'Faith' uit, dat 20 miljoen keer verkocht werd. Zijn bekendste hits als soloartiest waren 'Outside' (1998), 'Faith' (1987) en 'Careless Whisper' (1984).

Hij zocht de controverse met nummers als 'I Want Your Sex' (monogamie), 'Monkey' (drugs), 'Look At Your Hands' (huiselijk geweld). De hits - en zijn eerste soloalbum Faith - vlogen de toonbank over, en de onderscheidingen begonnen binnen te stromen.

De Britse zanger verkocht in dertig jaar meer dan 100 miljoen albums, scoorde ruim twintig nummer 1-hits, werd alom geroemd om zijn enorme muzikale talent en de grootste artiesten stonden in de rij om met hem te werken.

Photo News
Photo News

Homoseksualiteit

George Michael hoorde tot de rijkste Britse musici, met een vermogen van tussen de 65 en 100 miljoen pond. Maar ook waren er drugs, arrestaties, rechtszaken en het overlijden van zijn liefdespartner. Pas laat kwam hij 'uit de kast', nadat hij zich jarenlang het imago van een heteromacho had aangemeten. Dat alles leidde tot veel depressies.

Na jaren van roddels en geruchten over zijn seksuele geaardheid (en een zorgvuldig aangemeten macho-imago) werd George Michael in april 1998 betrapt op onzedelijk gedrag in een openbaar toilet. Hij was 'uit de kast', eindelijk, en schreef er het provocerende 'Outside over, met een videoclip waarin politiemannen kussen. Pas toen werd bekend dat zijn - vrijwel geheime - liefde Anselmo Feleppa enkele jaren eerder was overleden aan aids.

Photo News

Arrestaties

In later jaren werd hij nog enkele malen gearresteerd, wegens drugsbezit en dronken rijden. Een krant publiceerde foto's van de zanger, terwijl die kennelijk juist seks had gehad met een man in de bosjes. Muzikaal was het in die tijd stil rond Michael, en zo waren er meer van die periodes. Hij deed veel voor goede doelen, zoals Band Aid en Live8, en sprak zich ook politiek uit.

George Michael was bovendien nooit bang om nieuwe muzikale paden in te slaan en te experimenteren. Na Wham! had hij het wel gehad met gillende tienermeisjes en zo duurde 'Jesus To a Child' (1994) zeven minuten, niet handig voor de radio. Evengoed werd dat nummer opnieuw een grote hit, en niet alleen in Groot-Brittannië.

In 2011 overleed George Michael bijna aan de gevolgen van een longonsteking. De dokters van een ziekenhuis in Wenen moesten een luchtpijpsnede uitvoeren om zijn luchtwegen te openen, en na zijn ziekenhuisopname moest hij weer leren lopen omdat zijn spieren erg verzwakt waren.

Photo News
AP
REUTERS



Reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


Meld een bug