Felix Van Groeningen wint met 'Belgica' prijs voor 'beste regie' op Sundance festival

(Credit too long, see caption)
Vannacht heeft onze landgenoot Felix Van Groeningen op het gerenommeerde Sundance filmfestival in de categorie World Cinema Dramatic de prijs voor de beste regie gewonnen met zijn meest recente film 'Belgica'. De prijs werd uitgereikt door Randall Poster. Volgens het Vlaams Audiovisueel Fonds (VAF) is het de eerste keer dat een Belgische speelfilm een van de belangrijkste prijzen op Sundance wegkaapt.

Via Skype bedankte Van Groeningen het festival en de jury. "Ik ben ongelofelijk gelukkig," verklaarde hij in een eerste reactie. "Sundance was een heel fijne plek om de film te tonen, dat hebben we gevoeld bij zowel professionals als bij het gewone festivalpubliek. En nu blijkt dat de jury 'Belgica' ook geapprecieerd heeft. Super gewoon!"

Van Groeningen draagt de prijs op aan "de fantastische acteurs en mijn partners in crime: Dirk Impens, Ruben Impens, Arne Sierens, Stephen en David Dewaele en Nico Leunen".

'Belgica' was de eerste Belgische fictiefilm die zijn wereldpremière kende op Sundance en werd er erg positief onthaald. En nu wint auteur/regisseur Van Groeningen dus de prestigieuze prijs.

Regisseur Felix Van Groeningen tijdens de première van 'Belgica' op Sundance.
(Credit too long, see caption) Regisseur Felix Van Groeningen tijdens de première van 'Belgica' op Sundance.

Soulwax

Van Groeningen en Arne Sierens schreven het verhaal van 'Belgica', dat gaat over twee broers Frank en Jo, die elkaar terugvinden in Jo's bruine kroeg. Binnen de kortste keren wordt de 'Belgica' dé hotspot van het nachtleven. Stef Aerts en Tom Vermeir vertolken de hoofdrollen. Soulwax tekende voor de muziek.

Twee jaar geleden was van Groeningen met 'The Broken Circle Breakdown' nog genomineerd voor de Oscar voor Beste Buitenlandse Film. Die prijs mocht hij toen niet mee naar huis nemen.

'Belgica' komt op 2 maart uit in de Belgische zalen. Dat gebeurt tegelijk met Frankrijk (distributeur: Pyramide) en Nederland (September Film). Het in Berlijn gevestigde internationale verkoopkantoor The Match Factory voert sinds de wereldpremière op Sundance gesprekken met verschillende geïnteresseerde distributeurs in andere landen, meldt het VAF.

'The Land of the Enlightened'

Met Pieter-Jan De Pue viel nog een tweede Belg in de prijzen op Sundance. Zijn debuut 'The Land of the Enlightened' won de speciale prijs van de jury voor beste fotografie van een internationale documentaire.

'The Land of the Enlightened' is het relaas van "Afghaanse kinderen die elk op hun eigen manier hun dagelijkse strijd voeren in een door oorlog verscheurd land", aldus het VAF. "De Pue werkte ruim zeven jaar aan zijn debuut en verwerkte de 16mm-beelden die hij in verschillende regio's in Afghanistan draaide tot een imposant poëtisch beeldverhaal."

De Pue zegt "zeer vereerd" te zijn "met deze prijs op een van de belangrijkste festivals ter wereld". Zijn film beleeft dinsdag in Rotterdam de Europese première, en op 6 maart de Belgische première.

Pieter-Jan De Pue viel in de prijzen met zijn documentaire 'The Land of the Enlightened'.
(Credit too long, see caption) Pieter-Jan De Pue viel in de prijzen met zijn documentaire 'The Land of the Enlightened'.

'The Birth of a Nation'

De Amerikaanse film 'The Birth of a Nation', over een slavenopstand in de 19de eeuw in Virginia, ging met de belangrijkste prijzen lopen in Utah. Het regiedebuut van de zwarte acteur Nate Parker won de grote prijs van de jury en de publieksprijs. De prent vertelt het waargebeurde verhaal van de slaaf Nate Turner, die in 1831 een slavenopstand aanvoerde.

De onderscheidingen op het festival van de onafhankelijke film, in 1985 boven de doopvont gehouden door Robert Redford, komen er op een moment dat volop de discussie woedt over het gebrek aan diversiteit in Hollywood, met een rist zwarte acteurs en actrices die hun kat sturen naar de ceremonie van de Oscars.

Nate Parker is zelf zwart. 'The Birth of a Nation' wordt nu al genoemd voor de Oscars van 2017.

'The Birth of a Nation' wordt nu al genoemd voor de Oscars van 2017

'The Birth of a Nation' is het regiedebuut van acteur Nate Parker.
(Credit too long, see caption) 'The Birth of a Nation' is het regiedebuut van acteur Nate Parker.

Onthoofde journalist

De prijs voor de beste documentaire ging naar 'Weiner', over schandaalpoliticus Anthony Weiner, die in 2011 ontslag moest nemen als Congreslid na een seksschandaal. De publieksprijs in die categorie was voor 'Jim: The James Foley Story', een documentaire over de Amerikaanse journalist James Foley, die in 2014 door IS-beul Jihadi John werd onthoofd.

In de categorie World Cinema ging 'Sand Storm', een Israëlische film over de strijd van vrouwen in een bedoeïendorp, met de grote prijs van de jury aan de haal. De publieksprijs daar was voor 'Between Sea and Land', een Colombiaanse film over een man die door ziekte aan zijn bed gekluisterd is en verzorgd wordt door zijn moeder.

Rihanna

In de categorie beste buitenlandse documentaire won 'Sonita', over een 18-jarige Afghaanse vluchtelinge die illegaal in Teheran leeft en ervan droomt om de nieuwe Rihanna te worden, de prijs van de jury en de publieksprijs.

Sundance vindt plaats in Park City, een klein skistation in de bergen van de Amerikaanse staat Utah. Dit jaar waren er 123 films en documentaires alsook 72 kortfilms uit 37 landen te zien.