Acteur Christopher Lee (93) is overleden

De Britse acteur Christopher Lee is afgelopen zondag overleden op 93-jarige leeftijd. De vrouw van Lee heeft het nieuws vandaag pas bekendgemaakt, zo schrijft de Britse krant The Telegraph.

Sir Christopher Lee overleed zondagochtend in het Chelsea and Westminsterziekenhuis in Londen. Hij was er drie weken eerder opgenomen met ademhalingsklachten en hartfalen. Zijn 93ste verjaardag vierde hij in het ziekenhuis. Zijn vrouw Birgit, met wie Lee meer dan vijftig jaar getrouwd is geweest, heeft gewacht met het bekendmaken van het nieuws tot alle naaste familieleden op de hoogte waren gebracht, aldus The Telegraph.

Christopher Lee heeft in zijn rijkgevulde carrière heel wat legendarische rollen gespeeld. Meest recent vertolkte hij de rol van de tovenaar Saruman in de populaire 'Lord of the Rings'-trilogie. De acteercarrière van Lee begon in de jaren 40, maar het was zijn rol van graaf Dracula in de film 'Dracula Has Risen From The Grave' uit 1958 die hem definitief lanceerde als acteur. Lee vulde de rol van vampier radicaal anders in dan de kijkers gewend waren. In plaats van een bleke, monsterachtige figuur was de Dracula die Lee neerzette een rijzige, knappe en welgebouwde man met een diepe, melodieuze stem.

Christopher Lee als Dracula.
PHOTO_NEWS Christopher Lee als Dracula.

Film als grote liefde

Lee zou nog heel wat rollen spelen in de zogenoemde 'Hammer movies', naar het gelijknamige Britse productiehuis. Tot hij het in de jaren 70 wel had gehad met de horrorfilms en nadrukkelijk voor andere rollen koos. Zo kroop Lee in 1975 in de huid van Scaramanga, de booswicht uit de James Bond-film 'The Man With the Golden Gun'.

Begin jaren 2000 liet Lee zich opnieuw verleiden tot het sciencefiction- en fantasygenre. Zo speelde hij Count Dooku in 'Star Wars: Episode II - Attack of the Clones' (2002) en 'Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith' (2005). In de 'Lord of the Rings'-trilogie speelde hij de tovenaar Saruman the White. Lee werkte ook geregeld samen met regisseur Tim Burton, onder meer in 'Sleepy Hollow', 'Corpse Bride', 'Alice in Wonderland' en 'Charlie and the Chocolate Factory'.

Lee hield er overigens ook een carrière als metalzanger op na. Hij debuteerde in 2010 met het conceptalbum 'Charlemagne: By the Sword and the Cross' en leverde in 2013 opvolger 'Charlemagne: The Omens of Death' af. Eerder werkte hij al samen met bands als Manowar en Rapsody of Fire.

Maar ondanks die uitstapjes bleef film zijn grote liefde. "Films maken is nooit een job voor mij geweest, heb is mijn leven", zei Lee in 2013. "Ik heb enkele interesses naast acteren - ik zing en ik heb boeken geschreven, bijvoorbeeld - maar acteren houdt me gaande. Dat is wat ik doe, het geeft mijn leven zin."

Er is nog één film met Lee die nog niet is uitgebracht, de fantasyfilm 'Angels in Notting Hill', waarin hij een goddelijke figuur speelt die voor het universum zorgt. Hij zou ook een prominente rol spelen in het 9/11-drama 'The 11th' met Uma Thurman, maar die opnames waren nog niet begonnen.

In 2001 werd Lee Commander of the Order of the British Empire voor zijn bijdrage aan de Britse film. In 2009 werd hij door de Britse Queen tot ridder geslagen.

Christopher Lee als Saruman in 'Lord of the Rings'.
rv Christopher Lee als Saruman in 'Lord of the Rings'.
Christopher Lee en zijn vrouw Birgit in 2007.
EPA Christopher Lee en zijn vrouw Birgit in 2007.