Radio- en tv-figuur René Van der Speeten overleden

Mediafiguur René Van der Speeten, vooral bekend als presentator van het vroegere populaire zondagnamiddagprogramma 'Binnen en Buiten' op de openbare oproep VRT, is overleden. Van der Speeten, afkomstig uit Herdersem bij Aalst, was al een tijdje ziek en is zaterdag gestorven in het UZ Gent. Hij werd 73 jaar.

Van der Speeten was eind jaren zestig, begin jaren zeventig, een bekend radio- en televisiefiguur. Bij de openbare omroep presenteerde hij zowel op de radio als op de televisie. Hij raakte bekend door het historische 'Soldatenhalfuurtje' op Radio 1, en verzoekprogramma voor de Vlaamse dienstplichtige militairen en hun families en vrienden. Voor de televisie presenteerde hij onder andere 'Binnen En Buiten'.

Na zijn tv-carrière werd René Van der Speeten woordvoerder van de socialistische politici Marc Galle en Norbert De Batselier.

"Stijlvolle presentator met mooie stem"

"René Van der Speeten was een erg stijlvolle man, de ideale presentator voor grote evenementen en concerten en zo is hij ook door en voor de televisie ontdekt", zegt voormalig radioproducer en geestelijke vader van Studio Brussel Jan Schoukens. "René is begonnen bij de radio", aldus Schoukens. "Hij had een heel aangename, mooie stem."

"René begon zijn radiocarrière samen met mij in Turnhout", herinnert Jan Schoukens zich. "Het was nog tijdens zijn legerdienst en hij werd een 'wellfare-omroeper', mensen die het 'Soldatenhalfuurtje' op de radio presenteerden." Blijkbaar was dat programma een kweekvijver voor vele talenten, want het werd ook gepresenteerd door VRT-coryfeeën als Bert Leysen, Cas Goossens, Jan Theys, Mike Verdrengh, Julien Put, Ivan Sonck, Gil Claes en Zaki.

René Van der Speeten deed zo veel kilometers op als radioman en het was dan ook vrij makkelijk voor hem om te slagen voor het officiële examen van 'regisseur-omroeper' bij de BRT 1, zoals de radio toen heette. "René had een heel mooie stem en hij kon ook heel goed improviseren", zegt Jan Schoukens.

Omdat Van der Speeten veel gevraagd werd om evenementen en concerten in te leiden, werd het voor tv-mensen duidelijk dat dit een man was die ook wel goed zou overkomen op televisie. Het is zo dat hij presentator werd van "Binnen en Buiten", een tv-programma waarbij op zondagnamiddag tussen 15 en 18.30 uur voor het eerst een combinatie te zien was van sportverslagen, entertainment, optredens van en interviews met vedetten.

"Na zijn loopbaan bij de openbare omroep is Van der Speeten nog woordvoerder geworden van enkele socialistische ministers, Marc Galle en Norbert De Batselier", zegt Jan Schoukens. "Maar ergens is het presenteren hem altijd in het bloed blijven zitten, want ik herinner me hem later, toen hij met pensioen was, nog gezien te hebben als presentator van symfonische concerten in de Elisabethzaal in Antwerpen." En met dat laatste is nog een ander vakgebied genoemd waarin Van der Speeten uitblonk. "Hij had een enorme kennis van amusementsmuziek in de meest brede betekenis, maar ook van klassieke muziek", besluit Schoukens.