Na hun ‘boycot’ van Trump: ken jij de officiële muizenvangers van de Britse premier al?

Larry en Palmerston, de 'official Mousers' van Downing Street nr. 10.
Twitter Larry en Palmerston, de 'official Mousers' van Downing Street nr. 10.
Niemand met zo'n vreemd gevoel voor humor als de Britten. Wat doe je als er te veel ongedierte rondloopt in de woning van de eerste minister? Dan neem je een kat. En hoe: Larry en Palmerston kregen de officiële titel 'Chief Mouser'. Dat betekent zoveel als: ‘het hoofd van de afdeling muizen vangen'. Sindsdien worden de zogenaamde diplo-katten door de media net zo behandeld als hun menselijke collega's, als een 'inside joke' die door heel Groot-Brittannië wordt gedeeld. 

Downing Street, al jaar en dag het hoofdkwartier van de Prime Minister, heeft een klein legertje ‘officiële’ katten. Die zijn ‘in dienst’ van de regering en hebben elk ook hun eigen titel, twitteraccount én fans. De Britse media berichten over de diertjes alsof het echte parlementsleden zijn, hilarisch in hun geveinsde ernst. Voor wie het nog niet wist, de kater hieronder is niemand minder dan ‘Chief Mouser’ Larry, chouchou van de Britse bevolking en veroorzaker van menig probleem tijdens officiële momenten. 

Larry de 'chief mouser' van de premier.
Twitter Larry de 'chief mouser' van de premier.

‘Protest’ tegen Trump

Larry zorgde tijdens het staatsbezoek van president Trump voor ophef, toen de Amerikaanse president langskwam bij Theresa May (voorlopig nog Prime Minister van dienst). Hij vond namelijk een ideaal rustplaatsje onder ‘The Beast’ - de limousine van Trump die zo extravagant is dat hij een eigen naam meekrijgt. Daardoor kon de wagen niet vertrekken op het geplande moment, en veroorzaakte de kat een vertraging die volgens omstaanders bijna een uur duurde. Ze kregen hem namelijk niet meteen te pakken. Daarnaast poseerde hij tijdens een officieel fotomoment mee door op de vensterbank te kruipen. De aanwezige media, zowel Amerikaans als Brits, kon er goed om lachen - net als iedereen op sociale media, trouwens. Het twitteraccount van Larry reageerde meteen op het nieuws: “Wat wil je dan dat ik doe? In de regen gaan zitten?”

(Lees verder onder foto’s)

Maak plaats voor Theresa 

Vorige maand saboteerde Larry nog zijn eigen huisgenoot: Theresa May. Toen zij haar ontslag kwam aankondigen bleef Larry koppig voor de deur zitten. Hij moest door één van de bewakers verwijderd worden, onder protest van de aanwezige leden van de pers, die het allemaal wel grappig vonden. “Opgelet, Larry is zonet weggenomen van het opstapje, dat moet betekenen dat de actie op het punt staat los te breken”, tweette één van hen. 

Hoe kreeg Larry zijn post?

Vroeger - voor de uitvinding van moderne pesticiden - was het de gewoonte om een kat te hebben op Downing Street nr. 10, gezien er heel wat ongedierte door de straten van Londen liep. Ook al zijn er vandaag de dag genoeg manieren om een woning ‘muisvrij’ te houden, bracht de toenmalig eerste minister David Cameron in 2011 opnieuw een kat mee naar huis. Het ging om Larry, die meteen de harten van het personeel, maar ook van heel het land stal. Het was de eerste keer in 14 jaar tijd dat er weer een kat werd geïntroduceerd.

Uiteraard woonde hij ook alle belangrijke diplomatische bezoekjes bij, zoals dat van Barack Obama in zijn eerste jaar als Mouser. De perfecte ijsbreker om een gesprek tussen twee belangrijke naties op te starten. Niemand kan zich kwaad maken in het bijzijn van Larry. 

Ook al werd Cameron in 2017  vervangen door Theresa May, werd er beslist dat de kat zijn positie als Chief Mouser mocht behouden. 

Het werd een groot schandaal in de media dat Cameron zijn kat zomaar achterliet. “Hij hield helemaal niet van Larry!”, klonkt het. James zag zichzelf gedwongen om dat tijdens een officiële bijeenkomst van het parlement te ontkennen, met bewijsmateriaal in handen. “Deze foto toont het aan: ik hield wél van Larry”, meent hij. “En ik mis hem ook, maar Larry is Downing Street gewoon, het is zijn thuis en het zou niet eerlijk zijn om hem daar weg te halen. Het vaste personeel daar is gek op hem.” 

(Lees verder onder foto’s)

Palmerston ligt goed in de markt bij het aanwezige personeel.
Twitter Palmerston ligt goed in de markt bij het aanwezige personeel.

Kat nummer 2: Palmerston van Buitenlandse Zaken

Maar waarom het maar bij één kat houden als het opvalt dat het diertje de populariteit van Downing Street verhoogt bij de bevolking? Naast Larry is er ook Chief Mouser Palmerston, de kat van de afdeling Buitenlandse Zaken. Hij werd in 2016 geadopteerd uit een lokaal asiel. Zijn titel: Chief Mouser to the Foreign Office. Knap, voor een voormalige zwerver. 

Palmerston
Twitter Palmerston

Hij kwam vorig jaar nog in het nieuws omdat hij 'iets vreselijks' had gedaan: hij negeerde zijn job als muizenvanger en ging in plaats daarvan achter wat kleine eendjes aan. De rasechte paparazzi-foto's waarop Palmerston met een eendje in zijn bek rondliep, bleven niet lang uit. Het nieuws ging als een lopend vuurtje het land rond, en Palmerston de kat zag geen andere oplossing dan zich ‘te verontschuldigen’ via zijn Twitteraccount. 

Uiteraard voert hij een kleine politieke oorlog met zijn collega, Larry, het officiële huisdier van de premier. ‘Zijn reactie’ op het voorval volgde haast meteen. “In tegenstelling tot onze eerste minister, ben ik wél bereid om te reageren als mijn team de grenzen overschrijdt. Palmerston wordt overgeplaatst naar Antarctica na dit incident.” 

(Lees verder onder foto’s)

Palmerston is groot nieuws in de U.K..
Twitter Palmerston is groot nieuws in de U.K..

Geen dikke vrienden

De clue van deze grap is dat de katten ooit al vechtend werden gefotografeerd, voor de deur van Downing Street Nr. 10. Nu hebben ze volgens de Britse media dus een aanhoudende vete. Nu was daar wel iéts van aan, want het bleef helaas niet bij één gevecht. De twee katers hadden het nogal moeilijk met hun gedeeld territorium. Larry en Palmerston werden uiteindelijk in verschillende gebouwen ondergebracht, in de hoop dat ze elkaar niet meer voor de voeten zouden lopen. Sindsdien is de rust teruggekeerd. 

Kat nummer 3: Gladstone van Financiën 

Niet alleen nr. 10 Downing Street heeft haar eigen muizenvangers, ook andere afdelingen volgden hun voorbeeld na het grote succes van de eerste twee. Zo is er bijvoorbeeld Gladstone, de officiële muizenvanger van het departement Financiën: Chief Mouser for the Treasury. Hij was een voormalige zwerfkat die gered werd uit het nabijgelegen Battersea-asiel. Net als Palmerston werd hij geïntroduceerd in 2016. 

Ambassade

Gek genoeg bleef de grap zelfs niet binnen de landsgrenzen. In 2017 benoemde de Britse ambassade van Jordanië hun huiskat tot Chief Mouser. Een bericht dat gretig werd gedeeld in het nieuws, en uiteraard ook op sociale media. “Hij is de eerste diplo-kat die in het buitenland een positie krijgt,” klonk het trots. Lawrence of Abdoun - want zo heet het beestje - heeft zijn post vandaag nog steeds. 

Lawrence of Adboun, op zijn post in Jordanië.
Twitter Lawrence of Adboun, op zijn post in Jordanië.

Kortom, het hele kattenverhaal is ietwat uit de hand gelopen in Londen, maar de Britten zouden de Britten niet zijn als ze er niet nog jarenlang 'bloedserieus' mee doorgaan. 




5 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • annie dupont

    ben weyts zou het weer aan banden leggen ... want de muizen hebben recht op leven .... leven de kat , laat ze maar in het parlement rondlopen ...

  • Jos verelst

    Er is dus tenminste toch iets wel grappigs in de Engelse politiek....

  • Jeroen Roelants

    Katten binnen houden dat is pas degoutant! Zo is natuur Annelies get over it!

  • Annelies Vandenbroeck

    Ik vind het triestig van dat eendje, maar dat is niet de fout van de kat, die volgt zijn instinct. Hou ze gewoon binnen.

  • WILLY ZACHEL

    Eigenlijk helemaal niks grappig aan !