Miljoenen volgers, maar een slecht voorbeeld: deze populaire YouTubers zijn eigenlijk criminelen

Austin Jones werd veroordeeld voor kinderpornografie.
YouTube Austin Jones werd veroordeeld voor kinderpornografie.
Ze hebben dan wel een paar miljoen volgers op YouTube, maar eigenlijk zijn ze absoluut niet het beste voorbeeld voor de jongeren die zo graag naar hen kijken. Om een internetster te worden heb je geen kwalificaties nodig, en er is niemand die een achtergrondcheck doet. Zo komt het dat er af en toe een paar lijken uit de kast vallen, zoals bij deze razend populaire criminelen.

Austin Jones - meer dan 540.000 volgers

YouTube-ster Austin Jones (26) werd zopas veroordeeld tot tien jaar gevangenisstraf, voor het maken en bezitten van kinderpornografie. De beschuldigingen werden voor het eerst gemaakt in 2017, en dit jaar is het vonnis dan eindelijk uitgesproken. Austin gebruikte zijn beroemdheid om minderjarige meisjes te overtuigen om hem naaktfoto’s te sturen. Dat deed hij meer dan dertig keer, tussen 2010 en 2017. In het begin ontkende hij dat en postte hij zelfs een YouTube-video waarin hij zijn onschuld verkondigt, maar onder druk van bewijsmateriaal moest hij zijn kar toch keren. In februari dit jaar bekende hij zijn schuld, waardoor het proces opeens sneller vooruit ging. 

Jones maakte a capella-covers van bekende popliedjes, filmde dat en postte het resultaat op YouTube. Hij beloofde meisjes van 14 of 15 jaar dat ze de kans zouden krijgen om als model in zo’n video mee te spelen. In ruil wilde hij dan de bezwarende foto’s ontvangen. Hij vroeg ook om video’s waarin de meisjes naakt voor hem moesten dansen, op een seksueel uitdagende manier. Eén van de slachtoffers stuurde hem maar liefst vijftien video’s in de hoop dat ze aan een baantje als model zou geraken. Tien van die opnames bevatten naaktheid. In een officieel politierapport zijn enkele van zijn ongepaste berichten te lezen: “Zou je het niet fijn vinden als je favoriete zanger op je billen sloeg? Als je geluk hebt, mag je misschien wel met mij naar bed gaan.” Wanneer zijn verzoeken geweigerd werden, reageerde hij met: “Oké, tja, dan ben je duidelijk toch niet mijn grootste fan...” 

“Kinderpornografie produceren is een zeer ernstig misdrijf, dat zwaar bestraft moet worden”, aldus openbare aanklager Katherine Neff Welsh. “Jones nam zijn slachtoffers en hun families iets af dat ze nooit meer terug zullen krijgen. We zijn blij met dit vonnis.” 

Ook voor zijn arrestatie kreeg Jones al veel commentaar op de manier waarop hij met zijn volgers omging. Hij riep vaak op om hem video’s te sturen waarin meisjes aan het twerken waren - een uitdagend dansje waarbij er met de billen wordt geschud. “Dat is niet gepast”, klonk het bij enkele minder beïnvloedbare volgers. “Jouw kijkers zijn nog erg jong.” 

Na zijn arrestatie kwamen steeds meer meisjes naar buiten met hun verhaal. Sommigen deelden hun versie van de feiten zelfs op YouTube, met screenshots van hun gesprekken als bewijsmateriaal. Het YouTube-kanaal van Jones werd intussen verwijderd. 

Jake Paul -  bijna 19 miljoen volgers

Jake Paul organiseerde een feestje waar meisjes gedrogeerd werden.
Instagram Jake Paul organiseerde een feestje waar meisjes gedrogeerd werden.

Nog meer nieuws vers van de pers: YouTuber Jake Paul ligt onder vuur nadat enkele meisjes tijdens een houseparty voor zijn 22ste verjaardag in Calabasas gedrogeerd werden. Toen ze even niet keken werd er iets in hun drankje gedaan. Zijn feestjes zorgden al vaker voor klachten, maar dan vooral die van de buren. De geluidsoverlast en vernieling die werd aangericht zijn volgens getuigen “niet aanvaardbaar”. Dit bewuste feest gebeurde op érg grote schaal, het budget was een half miljoen dollar. 

De klachten van de meisjes liepen vorig weekend binnen, in de nacht van zaterdag op zondag. Er waren veel jonge vrouwen aanwezig tussen de honderden gasten. Dat het geen normaal feestje was werd al snel duidelijk. De hulpdiensten moesten meermaals gecontacteerd worden en twee van de meisjes werden overgebracht naar het ziekenhuis. Een moeder van één van de slachtoffers getuigde op Facebook. “Ze werd gedrogeerd. Net als acht andere meisjes. Ze zijn naar het ziekenhuis gebracht en daar ontdekten ze dat er iets in hun drinken werd gedaan.” Het gaat waarschijnlijk om een zogenaamde date-rape-drug, narcotica die gebruikt worden om vrouwen duizelig, zwak en verward te maken, waarna ze vaak worden aangerand. 

De advocaten van Paul verklaren dat Jake niet betrokken was bij de incidenten, zelf geen meisjes zag flauwvallen en dat hij volop meewerkt aan het onderzoek.

Het is echter gebruikelijk dat er dingen misgaan tijdens Pauls feestjes. Er was standaard een eerste hulp-team aanwezig omdat er al eens een gevecht durft uitbreken. Er werd ook een bokswedstrijd georganiseerd, en er werd met motors gereden. Jake kwam in het verleden al vaker in opspraak omdat hij regelmatig optrekt met zijn broer Logan, die heel wat controversiële streken op zijn naam heeft staan. Zelf heeft hij ook heel wat extreme video’s, zoals de onderstaande: ‘De laatste die gearresteerd wordt wint 25.000 dollar!’. 

Logan Paul - meer dan 19 miljoen volgers

Logan Paul kwam al erg vaak in opspraak.
Instagram Logan Paul kwam al erg vaak in opspraak.

Logan Pauls (24) beroemdheid berust grotendeels op zijn meest roekeloze video’s. Zo zette bij bijvoorbeeld zijn eigen moord al in scène. Het meest memorabele incident is echter een opname die hij maakte in het beruchte Aokigahara ‘zelfmoordbos’ in Japan. Samen met zijn filmcrew ontdekte hij daar een lichaam van een man die zich nog maar net van het leven had beroofd. In plaats van de camera’s uit te zetten bleef hij verder filmen, hij postte ook beelden van het lichaam online. 

De commotie achteraf resulteerde bijna in het verplicht stopzetten van zijn YouTube-account. Er werden verschillende klachten tegen hem neergelegd. Niet veel later postte Logan dan ook een verontschuldiging via YouTube, die vandaag nog altijd bekeken kan worden. “Ik zou empathie gevoeld moeten hebben”, klinkt het. “Ik zou het gezond verstand moeten hebben gehad op te stoppen, maar dat had ik niet. Ik was er zo aan gewend geraakt dat mensen me leuk vonden, dat ik me een ongeluk schrok toen ik zoveel haat-reacties kreeg.” De bewuste video waarop het bos te zien is, werd verwijderd, al circuleren er nog talrijke kopieën van op het internet. 

De Japanse politie liet weten dat er in de video’s die hij opnam in hun land zeker vier misdrijven te zien zijn - waaronder publieke ordeverstoring, vandalisme en verkeersovertredingen - waarvoor hij kan worden opgepakt als hij ooit naar Japan terugkeert. “Grapjes maken of niet, hij breekt de wet, en hij post er nog bewijs van op het internet ook”, klinkt het. 

Naast de zelfmoordvideo heeft Logan nog wel meer op zijn kerfstok staan. Hij kreeg een officiële aanklacht voor dierenmishandeling aan zijn been, omdat hij een video postte waarin hij een tijgerwelpje voorstelde aan zijn hond. Het dier voelt zich duidelijk niet comfortabel bij de situatie, maar wordt niet losgelaten wanneer het spartelt. Daarnaast is het niet toegestaan om in het bezit te zijn van een wild dier. 

Sam Pepper - 2,267,990 volgers

Sam Pepper
YouTube Sam Pepper

Sam Pepper staat bekend om video’s waarbij hij vrouwen die hij niet kent bij de billen grijpt en zijn geslachtsdelen aan toevallige voorbijgangers toont. Op zich al een misdrijf dat onderzocht werd door de lokale politie, maar het gaat nog verder. Pepper hoort bij het selecte clubje vloggers dat eigenlijk helemaal niet geliefd is bij zijn publiek, het gaat eerder om een soort van ‘ramptoerisme’. 

In 2014 werd hij opgepakt en verhoord wegens klachten over seksueel misbruik. Een 18-jarige vrouw contacteerde de Los Angeles Police Department en beweerde dat Sam haar verkracht had. Sam wiste al zijn sociale media met de boodschap dat hij ermee zou stoppen - iets waarmee de meeste internetgebruikers net heel blij leken te zijn. Er was echter niet genoeg bewijsmateriaal om uitsluitsel te bieden, dus Pepper kwam weer op vrije voeten. 

Dit jaar werkt Sam aan een comeback op YouTube, waarbij hij zich focust op live-video’s, het soort waar maar moeilijk controle over kan worden uitgevoerd door YouTube zelf. Zijn eerste comeback-video was een vier uur lange livestream waarin hij vrouwen lastigviel in de straten van Los Angeles. Hij achtervolgde hen, raakte hen aan en zette hen onder druk om een telefoonnummer te geven. 

Sam focust zich voorlopige op livestreams.
YouTube Sam focust zich voorlopige op livestreams.

PewDiePie - 95,541,048 volgers (account met de meeste output op YouTube, top 5 meeste volgers)

Felix Kjellberg, ofwel PewDiePie.
YouTube Felix Kjellberg, ofwel PewDiePie.

PewDiePie, in het echt een 29-jarige Zweed genaamd Felix Kjellberg, wordt beter bekeken op YouTube dan Justin Bieber, CNN en Logan Paul samen. Hoewel hij nog nooit een misdrijf pleegde, is de inhoud van zijn kanaal nogal controversieel. Critici noemen hem ‘kinderachtig’ en ‘een liefhebber van geweld’.

PewDiePie kwam al meermaals in opspraak vanwege zijn taalgebruik, dat nogal gekleurd is. Zo gebruikte hij al racistische aansprekingen tijdens livestreams, waarvoor hij zich publiekelijk moest verontschuldigen. 

(Lees verder onder video)

In één van zijn video’s liet hij enkele antisemitische handelingen uitvoeren, hij deed namelijk twee mensen dansen met een spandoek waarop ‘dood aan alle Joden’ te lezen stond, om aan te tonen hoe ver hij mensen kon laten gaan voor geld. In een andere clip betaalde hij een man om zich te verkleden als Jezus en positieve commentaar te geven over Hitler. Hij promootte ook het account van een andere YouTuber, dat bekendstaat om antisemitische uitspraken en een extreem gedachtengoed. 

Het incident met het spandoek was genoeg voor Walt Disney Studio’s om hun banden met de YouTube-ster te verbreken. Zij waren de sponsor achter zijn online realityserie, die ze na één seizoen hebben stopgezet. Zijn content wordt ook niet meer weergegeven in het premiumpakket dat YouTube samenstelt voor haar potentiële adverteerders. Kjellberg zelf meent dat hij weet dat sommige grappen in zijn video’s beledigend zijn, maar dat hij zulke haatdragende boodschappen zelf absoluut niet steunt. 

De Zweed werd dit jaar zelf nog opgeschrikt door de haatdragendheid van één van zijn fans. De schutter die in de Nieuw-Zeelandse Christchurch heel wat slachtoffers maakte, Brenton Tarrant, riep mensen op om zich te abonneren op het YouTube-kanaal van PewDiePie, vlak voor hij begon te schieten. De schutter filmde de schietpartij met een live-camera op zijn hoofd, een format dat erg doet denken aan de first person shooter games die PewDiePie speelt in zijn video’s. “Ik voel me misselijk dat mijn naam door die persoon is uitgesproken”, aldus Felix. “Mijn hart gaan uit naar de slachtoffers en hun familie.” 

James charles - meer dan 16 miljoen volgers

James Charles op het Met Gala.
Charles Sykes/Invision/AP James Charles op het Met Gala.

De 19-jarige beautyblogger James Charles verloor deze week een miljoen volgers in slechts 48 uur tijd. Hij is geen crilmineel, maar kwam in opspraak omdat hij jonge fans onder druk zou zetten om seks met hem te hebben, of ze nu op mannen vallen of niet. 

Charles’ week begon al slecht, tijdens het Met Gala. Daar beweerde hij dat het feit dat hij was uitgenodigd een stap vooruit was wat ‘de representatie van influencers’ betreft. Velen van zijn volgers op Twitter sloegen echter meteen terug: “Ja, juist, ‘influencers’, dé gemarginaliseerde groep binnen onze samenleving. Ik kan niet geloven dat hij dat gezegd heeft zónder sarcasme.”

De tweet na het Met Gala.
Twitter De tweet na het Met Gala.

Maar het was zijn voormalige goede vriendin en blogster Tati die een einde maakte aan zijn succes. Omdat hij haar publiekelijk beledigde op Instagram, deed zij haar boekje over hem open. “Zijn hobby is het manipuleren van anderen mensen. Hij probeert hetero mannen, vooral jongvolwassenen die het allemaal nog moeten uitdokteren, ervan te overtuigen dat ze homo zijn. Hij bedreigt hen: hij zegt dat hij hen zal ruïneren op professioneel vlak, of hen zal vernederen, zodat zij zich seksueel gezien naar zijn zin zouden gedragen. Hij zet mensen onder druk voor seks. James, je gebruikt je geld, macht en beroemdheid om met de emoties van anderen te spelen.” 

James’ volgers waren diep onder de indruk van die getuigenis, want iemand via dreigementen manipuleren om met je naar bed te gaan, “da’s net als Weinstein”, klinkt het in de comments. Zo kwam het dat meer dan een miljoen mensen besloten om zijn account niet meer te volgen. 

James postte zopas een verontschuldigingsvideo, waarin hij reageert op enkele van Tati’s uitspraken. Het opnemen van die video was de reden dat hij meer dan twee uur te laat was voor een meet & greet waarvan de tickets 500 dollar kostten. Zijn verontschuldiging hielp dus niet echt, maar maakten zijn fans - die uren stonden te wachten in de rij om hem uiteindelijk tien minuutjes te zien opdagen - alleen maar bozer. 




10 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Rowan Stel

    Ik begrijp dat pewdiepie op deze lijst terrecht is gekomen, alleen ik blijf het toch triest vinden dat media slecht research doen voor dit soort artikelen. Pewdiepie is absoluut geen promoter van de zaken die er in het artikel worden genoemd, maar hij wordt er toch mee geassocieerd. Lichte teleurstelling.

  • Joey Jansen

    En nogmaals de media die alleen maar de slechte kant van alles toont, terwijl aan de andere kant van het spectrum er youtubers zijn die hart en ziel steken in positiviteit en geld inzamelen voor goede doelen. De media toont alleen maar de slechtste mensen die ons "rolmodel" zijn, iedereen die meer dan 3 dagen heeft besteed op youtube en een brein heeft ziet deze mensen niet als rolmodel

  • Sytse Dierckx

    Het was nooit Pewdiepie zijn bedoeling een Youtuber te promoten dat antisemitische grappen maakt te promoten. Hij deed toen een shoutout naar een heleboel andere kanalen. Hij kan moeilijk elke video van elk kanaal bekijken. De reden dat hij dit kanaal promote was voor de anime reviews dat het kanaal maakte, van de antisemitische grappen wist hij niet af. Dan de video waar hij kijkt wat mensen wel niet doen voor geld had hij nooit verwacht dat de mensen in kwestie dit zouden doen.

  • Eida Lam

    @ARthur: de media krijgt schrik bij figuren zoals Pewdiepie want dankzij mensen zoals hij verliezen ze hun grip op het morele geweten van de bevolking. De media heeft nog altijd niet echt door dat niemand hen ooit heeft verkozen om het mondstuk van de civiele moraal te zijn.

  • Hilde Bogaert

    Ik heb het begrepen!! Geen you tube voor mijn kids