Dit is Hillsong: de beruchte anti-LGBT-kerk met talrijke beroemde leden

Al deze celebs zijn lid van de Hillsong-kerk.
AFP/Photo News/Getty Al deze celebs zijn lid van de Hillsong-kerk.
Deze week kwam acteur Chris Pratt in opspraak omdat hij openlijk uitkwam voor zijn lidmaatschap van de Evangelische Hillsong Church. De kerk is berucht anti-LGBT en velen vinden het niet kunnen dat Chris - net als vele andere celebs - zo’n ingesteldheid promoot. 

Selena Gomez, Vanessa Hudgens, Kourtney Kardashian, Hailey en Justin Bieber, Austin Butler, Kylie Jenner, Kendall Jenner en Hailee Steinfeld. Het zijn slechts enkele bekende namen die deel uitmaken van de Hillsong Church. 

Dopen in bad

Voor Justin Bieber was de kerk internationaal niet zo bekend, maar dankzij de aanwezigheid van celebs is er vandaag bijna constant media-aandacht op de kerk gericht. De jonge popster liet zich door priester Carl Lentz, waarmee hij goed bevriend is, dopen in de badkuip van basketbalspeler Tyson Chandler. 

Anti-LGBT

Dit weekend nog riep actrice Ellen Page acteur Chris Pratt op het matje omdat hij zijn lidmaatschap van de kerk verkondigde tijdens een talkshow. Hij had het onder andere over een periode van vasten, om één te worden met zijn spirituele kant. Ook zijn verloofde, Katherine Schwarzenegger, is erg gelovig. 

(Lees verder onder de video)

“Euhm, oké, maar deze kerk is berucht tégen de LGBT-gemeenschap?”, merkte Page op op Twitter. “Waarom zeg je daar niks over?” Ze ging verder: “Volgers van deze kerk moeten dringend hun hart openen, stoppen met zulke praktijken te verdedigen en wat medeleven hebben.” 

Ze kreeg veel bijval van andere tegenstanders van de kerk. Hillsong steekt het namelijk niet onder stoelen of banken dat ze homoseksualiteit een zonde vinden. Het is dan ook verboden voor LGBT-personen om hoge functies binnen de kerk aan te nemen. Twee priesters werden ontslagen nadat hun geaardheid aan het licht kwam. “We houden nog altijd van hen en ze zijn welkom in de kerk”, klonk het toen in een statement van Hillsong. “Maar ons geloof is fundamenteel tegen een homoseksuele levensstijl.” Daarnaast verwijst de kerk homoseksuele mensen door naar ‘conversietherapie’, waar men personen van hun homoseksualiteit ‘probeert te genezen’. 

Pratt krijgt onder andere kritiek omdat hij de kerk sponsort, en op die manier dus ook helpt om conversietherapie te ontwikkelen. 

Diversiteit

Wie naar een kerkdienst van Hillsong gaat, krijgt nochtans een boodschap van schijnbare inclusiviteit en diversiteit te horen, zo beweert een journaliste die drie weken lang undercover naar de misvieringen ging. “Priesters in gescheurde jeansbroeken, mutsen en bomber jackets prediken het woord van Jezus, en vertellen daarbij dat iedereen, ongeacht afkomst, geslacht of leeftijd, welkom is. Maar het woord ‘geaardheid’ wordt nooit in de mond genomen...” 

Hillsong wil een modern beeld schetsen van de kerk, en gebruikt daar alle nieuwste snufjes voor, zoals sociale media. Elke belangrijke pastoor heeft zijn eigen Instagram-account, waarop foto’s gedeeld worden van een idealistisch familieleventje. Men maakt de kerk toegankelijk door simpele ceremonies en muziek. Hillsong Worship, het koor van de kerk, won haar eerste Grammy in 2018. 

“Hun vieringen worden vaak gehouden in heuse stadions en concerthallen. Niemand vraagt naar je geaardheid bij de poort, maar er is een duidelijk ‘don’t ask don’t tell’-beleid aan de gang”, gaat de journaliste verder. “Het is verontrustend dat zoveel jonge celebrities, onder andere Millennials en Generation Z, lid zijn van deze kerk.” Daarmee verwijst ze onder meer naar Gomez, de Biebers en de Jenners, allemaal nog onder de 30. 

Pastoor Carl Lentz leidt een Hillsong-kerkdienst in New York.
AP Pastoor Carl Lentz leidt een Hillsong-kerkdienst in New York.

Hillsong werd gesticht in Australië, in 1983. Ongeveer 100.000 mensen komen wekelijks naar diensten, maar er zijn in totaal zeker 250.000 leden in Australië alleen. In de stad Londen wordt het aantal geschat op ongeveer 8.000 leden. De meeste leden zijn nog onder de 35 jaar. 

Het is een Evangelische kerk, wat betekent dat men de Bijbel als ultieme bron van het geloof beschouwt, en hier en daar ook erg letterlijk met de materie omspringt. “Gezien in de Bijbel geschreven staat dat homoseksualiteit een zonde is, kunnen wij zo’n levensstijl niet goedkeuren. We beseffen dat die mensen - net als iedereen - op een reis zijn, op zoek naar zichzelf. We willen hen helpen en bijstaan, maar dat betekent niet dat we hun manier van leven juist vinden”, klinkt het bij de kerk. 

Niet alle leden van de Hillsong-kerk zijn blij met de komst van de vele celebrities, hoewel die de kerk in de kijker zetten. “Het lokt inderdaad meer volk naar de kerk, maar die mensen komen om de verkeerde redenen. Ze willen alleen hun idolen spotten en geven niet veel om ons geloof.”

Geen seks voor het huwelijk

De kerk houdt het op oertraditionele waarden, zoals ‘geen seks voor het huwelijk’. Justin Bieber (24) en zijn vrouw Hailey Baldwin Bieber (22) waren naar eigen zeggen celibatair tot ze in het huwelijksbootje stapten. “Het is de beste beslissing die ik ooit heb gemaakt”, aldus Justin in het blad Vogue. “Want ik had voordien een écht probleem met seks. Een jaar lang hebben we niet gevreeën, en dat was goed zo. God vraagt ons niet om geen seks te hebben omdat we de regeltjes moeten volgen, maar om ons te beschermen tegen pijn. Seks kan veel emotionele pijn veroorzaken. Soms hebben mensen seks omdat ze zich niet goed voelen, omdat hun zelfbeeld laag is. Zowel mannen als vrouwen. Ik voelde dat onthouding beter was voor mijn ziel, en ik denk dat God mij Hailey gestuurd heeft als geschenk daarvoor.”

Het koppel geeft wel toe dat hun snelle verloving daarmee te maken had. “Dat speelde mee, ja...” 

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div><div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@voguemagazine) op

Selena Gomez als prediker 

Selena Gomez prijst de heer tijdens een Hillsong-viering.
Hillsong Selena Gomez prijst de heer tijdens een Hillsong-viering.

Selena Gomez (26) doet er nog een schepje bovenop en leidt af en toe al eens een misviering. Zo’n viering valt al snel te verwarren met een popconcert, want uiteraard zingt de superster er steeds ook enkele nummers. Het gaat dan wel om moderne gospelliedjes, maar wie de tekst negeert hoort gewoon een typische R&B-plaat, in het genre waarvan Gomez er ook miljoenen exemplaren verkoopt. Hieronder brengt ze haar eerste Christelijke hitsingle ‘Nobody’. “Mijn geloof houdt me op de been wanneer ik me voel alsof alles uit elkaar valt”, zegt ze aan het begin van de dienst. 

Afkeer van de kerk

Niet alle jonge sterren zweren echter bij het geloof. Zo werd popster Ariana Grande, die zopas een Grammy won voor haar album ‘Sweetener’, erg katholiek religieus opgevoed. Ze keerde zich echter af van de kerk omdat ze niet achter bepaalde normen en waarden van het instituut kon staan, met name de afkeer voor homoseksualiteit. “Ik kan niet achter een kerk staan die alles waar ik van hou afkeurt”, zei ze daarover. “Aan mijn eigen broer werd verteld dat God niet van hem hield!" Haar oudere broer, Frankie Grande, met wie ze een goede band heeft, valt namelijk ook op mannen. 

“Paus Benedictus verklaarde dat Spongebob Squarepants gay was en daarom moest branden in de hel. Werkende vrouwen vond hij maar niets. Ook Harry Potter bevatte ‘hekserij’ en was daarom een zonde. Eerst homo’s, toen Spongebob én Harry Potter? Ik dacht: genoeg! Mijn huis uit!” De zangeres bekeerde zich daarna tot Kabbalah, een vorm van Judaïsme waar ook Madonna, Ashton Kutcher en Demi Moore in geloven.  

Ariana en haar broer Frankie Grande.
Getty Ariana en haar broer Frankie Grande.



2 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Joan Lute

    Helaas moeten we niet ver kijken want homofobie is helaas ook in onze almaar liefdelozere maatschappij de norm aan het worden met als gevolg dat heel veel deelgenoten gedwongen zijn levenslang ongelukkig te zijn.

  • Jean De Grande

    Wanneer gaat IEDEREEN eens stoppen met andersdenkenden hun wil op te leggen? Waar is de vrijheid van meningsuiting? Ik heb niets tegen lgbt maar waar ze nu mee bezig zijn zet ze voor mij in het rijtje klimaat-, milieu- en andere terroristen.