"Eddy Wally was de ultieme verpersoonlijking van de Vlaamse showbizz"

Eddy Wally
ANP Kippa Eddy Wally
Charmezanger Eddy Wally (83) overleed gisteravond aan de gevolgen van een hersenbloeding. 'The Voice of Europe' is altijd een geboren entertainer geweest, al heeft hij ook de nodige tragiek in zijn leven gekend.

Eddy Wally werd op 12 juli 1932 in Zelzate geboren als Eduard Van De Walle. Zijn vader was een marktkramer, die in zijn vrije tijd optrad als accordeonist en zanger. Hij stierf toen Eddy 14 jaar oud was, waardoor de zoon als wever moest gaan werken in het Nederlandse Sas van Gent, om zijn moeder en zijn beide zussen te onderhouden.

Met zijn overdreven glamoureuze kostuums, zijn eeuwige glimlach en zijn typische kreten groeide Eddy Wally uit tot een fenomeen in Vlaanderen

In 1956 trouwde Eddy met Mariëtte Roegiers. Het jaar daarop kregen ze hun enige kind: Marina. Eddy gaf in die periode zijn baan in de weverij op om als marktkramer handtassen te gaan verkopen. Ondertussen werkte hij hard aan een eigen zangcarrière. In 1959 kocht hij een accordeon, waarmee hij iedere zaterdag en zondag langs cafés trok om op te treden. Vijf jaar later nam hij in Ertvelde de lederzaak-herberg van zijn schoonmoeder over. Hij voegde er een dancing aan toe ('Paris-Las Vegas'), waardoor hij in staat was op te treden in zijn eigen zaak.

'Chérie'

Zijn eerste single ('O Gitana') nam Wally op in 1964. Maar 'The Voice of Europe' brak pas echt door nadat hij in contact gebracht werd met Johnnie Hoes, die ook producer was van Zwarte Lola en de Zangeres zonder Naam. Met zijn steun nam Eddy Wally in 1966 de beroemde single 'Chérie' op. Het werd een groot succes. In enkele maanden tijd werden er, volgens zijn website, meer dan 100.000 exemplaren van verkocht. De immer enthousiaste Eddy Wally werd plots ontzettend populair en het BRT-programma Echo wijdde een reportage aan de zingende marktkramer. Daarna kende de carrière van de charmezanger nog vele andere hoogtepunten, met hits als 'Ik spring uit een vliegmachien' en 'Als marktkramer ben ik geboren'.

Eddy Wally met zijn dochter Marina en vrouw Mariette
EPA Eddy Wally met zijn dochter Marina en vrouw Mariette

"Geweldig!"

Met zijn overdreven glamoureuze kostuums, zijn eeuwige glimlach en zijn typische kreten (zoals "wauw!", "oh my god!", "geweldig!" en "onvoorstelbaar!") groeide Eddy Wally uit tot een fenomeen in Vlaanderen. Hij was zowat de ultieme verpersoonlijking van de glitter and glamour van de showbusiness. In 1973 kreeg hij zelfs de kans om verschillende keren op te treden in hotels in Las Vegas. Hij hield daarop zelfs een kleine tournee door de VS. En ook in Nederland, Duitsland, Australië, Frankrijk, Zuid-Afrika en Groot-Brittannië trad hij op in televisieshows en zalen. Later trok hij nog naar Rusland en China.

Eddy Wally dook daarnaast regelmatig op in televisieprogramma's (onder meer in 'Lava' van Kamagurka en Herr Seele) en bleef ook op hogere leeftijd de optredens aan elkaar rijgen. Hij bleef een populaire act, zowel bij bejaarden als studenten. Al was het bij die laatste groep niet altijd even duidelijk of ze hem bewonderden dan wel bespotten.

De laatste jaren verscheen 'The Voice of Europe' dan ook nog zelden in het openbaar

Gezondheidsproblemen

De in 2003 bij hem vastgestelde darmkanker hield hem even van de podia. Maar hij genas behoorlijk snel en kon zijn activiteiten daarna weer voortzetten. Op de Gentse Feesten in 2010 kreeg hij een appelflauwte waarna twaalf optredens afgelast werden.

Op 6 maart 2011 werd hij in het ziekenhuis opgenomen met een hersenbloeding. Hij raakte verlamd aan het linkerbeen, de linkerarm en de linkerrugspieren. Na een verblijf van enkele maanden in het ziekenhuis verhuisde hij naar het rusthuis. De charmezanger bleef sukkelen met zijn gezondheid en er volgden nog diverse ziekenhuisopnames. De laatste jaren verscheen 'The Voice of Europe' dan ook nog zelden in het openbaar.

Afscheid van Mariëtje en de showbizz

In oktober 2012 nam Wally noodgedwongen afscheid van "zijn Mariëtje", die op 80-jarige leeftijd thuis overleed. Twee maanden later, in december 2012, zei de charmezanger ook de Vlaamse showbizz vaarwel, met een afscheidsoptreden tijdens de Nacht van de Schlagers in Kortrijk. In juli 2013 werd hij, als dank voor zijn vele optredens op de Gentse Feesten, op het Gentse Sint-Baafsplein gehuldigd als eerste "ereburger van de Gentse Feesten".

Eddy Wally zou dit jaar 84 jaar geworden zijn.