Ryanair strijkt neer in Groothertogdom Luxemburg

BELGA
Lux Airport, de internationale luchthaven van het Groothertogdom Luxemburg, heeft donderdag al de vijfde nieuwe luchtvaartmaatschappij dit jaar mogen aankondigen. De Ierse lagekostenluchtvaartmaatschappij Ryanair start vanaf september twee routes op vanop de luchthaven die geleid wordt door de Belg Johan Vanneste. Hij gaat op zoek naar extra terminalcapaciteit, in een eerste fase door de bestaande terminal B te heropenen.

Ryanair zal vanaf september elke dag een vlucht uitvoeren van en naar Londen (luchthaven Stansted) en vijf keer per week vliegen op Porto. Het Groothertogdom is het 33ste land waar Ryanair aanwezig is.

Opvallend: Ryanair is de vierde maatschappij die vanuit Luxemburg vliegt naar Porto. De Ierse maatschappij vliegt overigens ook vanop de luchthaven van Charleroi naar de Portugese kuststad. 

De verbindingen zouden Lux Airport ongeveer 200.000 passagiers op jaarbasis moeten opleveren, zegt Ryanair. Daarmee zou de luchtvaartmaatschappij de op een na grootste speler worden op de luchthaven, samen met een andere budgetvlieger, het Britse easyJet. Zij komen ver achter de grootste maatschappij in Luxemburg, Luxair. Die vervoerde vorig jaar 1,7 miljoen passagiers in Luxemburg, op een totaal van 2,7 miljoen voor de luchthaven. 

De groei verrast ons

Johan Vanneste
De Belg Johan Vanneste leidt Lux Airport.
BELGA De Belg Johan Vanneste leidt Lux Airport.

Lux Airport is in volle groei. Op vijf jaar tijd nam het aantal reizigers met meer dan de helft toe. "2016 wordt een erg succesvol jaar voor onze luchthaven. Ryanair is de vijfde nieuwe maatschappij dit jaar die beslist om vanuit Luxemburg te vliegen", zegt Johan Vanneste, de topman van Findel, zoals de luchthaven van Luxemburg ook genoemd wordt. "Passagiers kunnen nu kiezen uit 70 rechtstreeks aangevlogen bestemmingen." 

Eerder startten al het Franse Hop!, het Poolse Lot, het Britse Flybe en nog het Griekse Aegean activiteiten op op Lux Airport. 

"De groei verrast ons", zegt Vanneste in een gesprek met Belga. "Tot en met april zaten we aan een groei van bijna 20 procent tegenover vorig jaar. We zullen ver boven het voor dit jaar gebudgetteerde passagierstotaal van 2,85 miljoen uitkomen."

Aangezien de enige terminal van Lux Airport die momenteel gebruikt wordt een capaciteit van 3 miljoen passagiers heeft, is er dringend nood aan extra capaciteit. "We gaan terminal B, die in 2004 gebouwd werd maar in 2008 buiten gebruik gesteld, opnieuw openen", zegt Vanneste daarover. "Dat levert een extra capaciteit van minstens 700.000 passagiers op." De precieze plannen worden binnen enkele dagen uit de doeken gedaan. 

Daarnaast denkt de luchthaven na over "een versnelde verdere uitbreiding van de terminalcapaciteit". Volgens Vanneste zijn er aan beide terminals uitbreidingsmogelijkheden.