Dronken passagier die KLM-steward in oor beet hoeft niet de cel in

thinkstock
Jonah S. (29) uit het Nederlands Limburgse Roermond is door de rechtbank in San Francisco veroordeeld tot een proeftijd van drie jaar, nadat hij 21 december vorig jaar een steward van KLM tijdens een vlucht in zijn oor had gebeten, zo meldt het regionale dagblad De Limburger.

S., die ook de Amerikaanse nationaliteit heeft, moet daarnaast aan de steward en aan KLM een schadevergoeding betalen van bij elkaar zo'n 16.000 dollar.

De man uit Roermond, die in de Verenigde Staten is geboren, vloog die bewuste dag vanaf Düsseldorf samen met zijn vriendin naar San Francisco. Bij een tussenlanding in Amsterdam bleek het koppel al dronken te zijn. Onder de voorwaarde dat ze geen alcohol meer geserveerd kregen, mocht het stel in Amsterdam weer instappen voor de vervolgvlucht.

Roken

Eenmaal in de lucht dronk S. toch alcohol, die hij zelf bleek te hebben meegenomen. Omdat hij en zijn vriendin zich steeds luidruchtiger gedroegen en uiteindelijk ruzie kregen, werden ze uit elkaar gehaald. Nadat S. werd aangesproken op het feit dat hij aan het roken was, ontstond er in het Amerikaanse luchtruim tumult tussen de man en een steward.

Hersenschudding
Daarbij werd de steward van KLM onder meer in zijn oor gebeten en kreeg hij een elleboogstoot. Ook liep hij een hersenschudding op. Eenmaal aangekomen in San Francisco werd S. opgepakt. Op het hinderen van de vliegtuigbemanning staat in Amerika een maximum celstraf van twintig jaar.

S. had in januari zijn daad al bekend. In een brief aan de rechtbank betuigde S. spijt en stelde inmiddels in therapie te zijn gegaan om van zijn alcoholverslaving af te komen. Aan het incident in het vliegtuig had hij weinig herinneringen meer.

De steward van KLM gaf in een slachtofferverklaring aan dat hij in de maanden na het voorval niet heeft kunnen werken. Ook is het nog maar de vraag of hij ooit het plezier in het vliegen weer terug zal krijgen.

Zwaardere straf
De proeftijd van drie jaar vloeit voort uit een deal die S. sloot met het Amerikaanse Openbaar Ministerie nadat hij schuld had bekend. Daarmee voorkwam hij ook een celstraf. Gaat hij binnen die periode opnieuw in de fout, dan kan hij alsnog tot een zwaardere straf worden veroordeeld. Voor het uitzitten van de proeftijd hoeft S. niet in de Verenigde Staten te blijven. Wel moet hij zich houden aan de aanwijzingen van de Amerikaanse reclassering.