Opkomende zon kleurt 100ste Anzac Day

AUSTRALIËRS EN NIEUW-ZEELANDERS HERDENKEN HUN SLACHTOFFERS VAN WOI

Henk Deleu
Nieuw-Zeelanders en Australiërs zijn hun soldaten uit de Groote Oorlog niet vergeten, zoveel was zaterdag duidelijk op de honderdste verjaardag van Anzac Day. De herdenking begon al om 6 uur 's ochtends met de Dawn Service op Buttes New British Cemetery in het Polygoonbos, waar zo'n 1.500 aanwezigen present tekenden voor wat een plechtigheid in een erg bijzondere sfeer werd.

Afgelopen zaterdag was het exact honderd jaar geleden dat Australische en Nieuw-Zeelandse troepen op het Turkse Gallipoli landden, wat meteen hun intrede in de Groote Oorlog was. Pas in 1917 kwamen de soldaten ook naar Vlaanderen, waar ze streden in de bloedige Slag om Passendale. Maar de offers die de landen sinds 1915 brachten in de Eerste Wereldoorlog werden dan ook bij ons herdacht. De nieuwe parking in de buurt van het Polygoonbos bewees meteen zijn nut voor de vele autobussen met Nieuw-Zeelandse, Australische maar ook Britse toeristen. Zij tekenden zaterdag al massaal present om 6 uur 's ochtends voor de traditionele Dawn Service, waar ook heel wat prominenten en buitenlandse gasten aanwezig waren. Tijdens die plechtigheid onder de opkomende zon, die rechtstreeks uitgezonden werd in Australië en Nieuw-Zeeland, werden bloemen neergelegd en weerklonk er traditionele muziek, alsook de nationale hymnes van zowel Nieuw-Zeeland, Australië als België.

De menigte op Buttes New British Cemetery.
Henk Deleu De menigte op Buttes New British Cemetery.

Hoogdag

Ook Johan Vandewalle, uitbater van café De Lange Dreve aan de overkant van het Polygoonbos, keek uit naar de honderdste Anzac Day. "Voor mij is het een hoogdag", vertelt hij. "Je krijgt niet elke dag zoveel Australiërs en Nieuw-Zeelanders op bezoek in de regio. De plechtigheid is dit jaar trouwens ook veel vlotter verlopen dan vorig jaar. Een dikke proficiat voor onder meer de gemeente." Vandewalle is ook de stuwende kracht achter vzw Brothers-In-Arms Memorial Project. Die groep vrijwilligers wil op termijn een monument voor álle gesneuvelde soldaten, en organiseert tal van activiteiten om daar het nodige geld voor in te zamelen. Zaterdag en zondag kon je zo voor het eerst helikoptervluchten maken boven de sites van WOI. "Die vluchten duurden telkens twaalf minuten en gaven je een mooi beeld van de oorlogsstreek", zegt Vandewalle, zelf overigens ook een amateurarcheoloog. Een prachtige ervaring, vond ook Henk Claeys uit Wervik. "Fantastisch om de Menenpoort en Tyne Cot Cemetery vanuit de lucht te zien!"


In een tent naast De Lange Dreve was ook de koninklijke Belgische Zendamateurs Unie (UBA) van de partij. "We staan hier in contact met mensen tot in Australië, Rusland en Turkije", aldus Philippe Verhelst uit Waregem. "We hebben daartoe op de parking een grote antenne geïnstalleerd. In onze tent kan je origineel communicatiemateriaal uit de Eerste Wereldoorlog zien."


Nog in het kader van Anzac Day, werden op het Kasteeldomein in Zonnebeke drie nieuwe wandelroutes geopend. In een grote tent met achthonderd zitplaatsen, vonden drie herdenkingsconcerten plaats. Die werden gebracht door artiesten uit Australië en Nieuw-Zeeland, die uitgedaagd werden om nieuw werk te brengen, geïnspireerd op de thematiek van Anzac Day.

Een Nieuw-Zeelandse militair met een Maori-mantel brengt hulde aan één van de graven.
Deleu Een Nieuw-Zeelandse militair met een Maori-mantel brengt hulde aan één van de graven.
Een ontroerende boodschap aan een grafsteen.
Deleu Een ontroerende boodschap aan een grafsteen.
Een Australische militair groet het monument aan Buttes New British Cemetery.
Deleu Een Australische militair groet het monument aan Buttes New British Cemetery.
Een jongetje is zichtbaar onder de indruk ¿ of misschien nog een beetje moe op het vroege uur?
Deleu Een jongetje is zichtbaar onder de indruk ¿ of misschien nog een beetje moe op het vroege uur?
Enkele bezoekers met een Nieuw-Zeelandse of Australische vlag om de schouders.
Deleu Enkele bezoekers met een Nieuw-Zeelandse of Australische vlag om de schouders.
Eén van de aanwezigen zoekt wat achtergrond bij Anzac Day op.
Deleu Eén van de aanwezigen zoekt wat achtergrond bij Anzac Day op.
Australische militairen bij het monument op Buttes New British Cemetery.
Deleu Australische militairen bij het monument op Buttes New British Cemetery.
Een bezoekster knielt bij één van de grafstenen.
Deleu Een bezoekster knielt bij één van de grafstenen.
Een bezoeker legt een kruisje neer aan één van de grafstenen.
Deleu Een bezoeker legt een kruisje neer aan één van de grafstenen.
Militairen marcheren tijdens de ceremonie, met op de schouder een historisch geweer uit de Eerste Wereldoorlog.
Deleu Militairen marcheren tijdens de ceremonie, met op de schouder een historisch geweer uit de Eerste Wereldoorlog.
Het prachtig verlichte Polygoonbos.
Deleu Het prachtig verlichte Polygoonbos.
De ceremonie vat aan onder een waar kleurenspel in de hemel.
Deleu De ceremonie vat aan onder een waar kleurenspel in de hemel.
Kaarsen maken het geheel nog sfeervoller.
Deleu Kaarsen maken het geheel nog sfeervoller.
Militairen groeten de aanwezigen.
Deleu Militairen groeten de aanwezigen.
De sfeervol verlichte heuvel aan Buttes New British Cemetery.
Deleu De sfeervol verlichte heuvel aan Buttes New British Cemetery.