Duo terecht voor mensensmokkel

Twee Albanese twintigers uit Brussel riskeren maar liefst vijftig maanden celstraf voor mensenhandel en -smokkel. Rogers A. (20) en Kujtim S. (29) konden op 12 april 's nachts aan een Waregemse industriezone geklist worden met vier illegalen, twee meerder- en twee minderjarigen, aan boord van hun Volkswagen Golf. Kujtim S. zat achter het stuur, Rogers A. zat naast hem. Uit verder onderzoek bleek dat ze voor Britse opdrachtgevers vluchtelingen rond voerden om hen uiteindelijk op een vrachtwagen richting Groot-Brittannië te kunnen zetten. Het onderzoek kon reconstrueren dat ze vijf smokkelritten uitvoerden. "Mensen als goederen of koopwaar", aldus het openbaar ministerie. Rogers A. zit na 6,5 maanden nog altijd in voorhechtenis, Kujtim S. werd na drie maanden onder voorwaarden vrijgelaten. Ze bekenden. "Maar de gevorderde celstraffen zijn buiten elke proportie", pleitten hun advocaten Filip De Reuse en Thierry Goffart vurig. "Met zo'n hoge straffen worden geen mensenlevens gered. Het enige resultaat is dat de mensensmokkelaars hun prijzen nog verder de hoogte in jagen, omdat de risico's vergroten. Dit zijn niet de grote vissen, maar kleine garnalen die enkele euro's wilden bijverdienen." Vonnis op 7 november. (LSI)