Speler weigert hand vrouwelijke scheidsrechter vanwege geloof

Scheidsrechter Irmgard Van Meirvenne.
Foto Vergauwen Scheidsrechter Irmgard Van Meirvenne.
Een speler van FC Daknam heeft zaterdag geweigerd een vrouwelijke scheidsrechter een hand te geven om geloofsredenen.

Irmgard Van Meirvenne (20) uit Sint-Niklaas is al twee jaar scheidsrechter in de provincie Oost-Vlaanderen. Zaterdag stond de wedstrijd bij de reserven tussen Hamme-Zogge en FC Daknam op haar programma. Zoals gebruikelijk controleert ze voor aanvang van de wedstrijd schoenen en scheenbeschermers van de spelers, waarna speler en scheidsrechter elkaar een hand geven. Een fair play-regel, een vorm van respect, zeg maar. Alleen draaide een speler van FC Daknam plots zijn rug naar haar en weigerde de uitgestoken hand. 'Vanwege mijn geloof kan en wil ik jou geen hand geven', zei de moslimvoetballer. Scheidsrechter Irmgard Van Meirvenne wilde er op dat moment niet verder op ingaan. "Ik heb dit nooit eerder meegemaakt als scheidsrechter. Ik was verbouwereerd, maar liet het er op dat moment bij om geen problemen te krijgen. Hij heeft het recht om zijn geloof uit te oefenen, maar op een voetbalveld gelden er nu eenmaal fair play-regels, die zijn voorgeschreven door de wereldvoetbalbond FIFA. De andere spelers en de afgevaardigde van FC Daknam hebben heel goed gereageerd en hun excuses aangeboden. Ik verwijt die ploeg niks."


Een vrouwelijke collega maakte dit wel al eerder mee. "Zij was scheidsrechter bij een wedstrijd in provinciale. De mannelijke assistenten kregen een hand, zij niet. Kijk, dat supporters eens iets roepen aan de kant, daar trek ik me niks van aan. Maar als scheidsrechter neem ik dit niet. Voor mij als vrouw is dit allerminst aangenaam. Ik wilde even nog eens bij collega's horen hoe zij zouden reageren. En nu ga ik hier verslag van opmaken. Dit is het niet naleven van fair play-regels én dit is in strijd met de antidiscriminatiewet." Via de sociale media kreeg Van Meirvenne intussen heel wat reacties. "Dat doet deugd. En ik wil ook dat dit verhaal een positief gevolg krijgt. Dit is mijn passie, maar als vrouwelijke scheidsrechters moeten we al sterk in onze schoenen staan. Ik wil graag dat er meer respect is. En dan zouden allicht nog vele vrouwen de stap zetten." (JVS)