Oud-senator Patrick De Groote (N-VA) stapt uit politiek

Patrick De Groote.
Foto Benny Proot Patrick De Groote.
Fractieleider Patrick De Groote (59) uit Ruddervoorde zal bij de gemeenteraadsverkiezingen van volgend jaar niet meer op de lijst van N-VA staan. De Groote was liefst 28 jaar lang gemeenteraadslid in Oostkamp, zetelde zes jaar in de Kamer van Volksvertegenwoordigers en vier jaar in de Senaat.

"Ik zal het zeker missen, maar heb voor mezelf uitgemaakt dat er ook een leven na de politiek is", zegt De Groote. "Enerzijds is er mijn job als onderwijzer, wat behoorlijk veel energie vraagt, anderzijds wil ik meer tijd vrijmaken om te sporten en om samen met mijn familie door te brengen." De Groote was tussen 2004 en 2010 federaal volksvertegenwoordiger als opvolger van Geert Bourgeois en Stefaan De Clerck. De vier daaropvolgende jaren bemachtigde hij een zetel in de Senaat. "Het was een eer om ook op nationaal niveau de Oostkampse belangen te verdedigen. Met de commissie Defensie kreeg ik de kans om onze militairen in Libanon, Afghanistan en Kosovo te bezoeken. Mijn wetsvoorstel om munitie te markeren en zo makkelijker daders van aanslagen te identificeren, lag onlangs nog op tafel als mogelijke maatregel voor terrorismebestrijding. Op lokaal niveau lag ik onder meer meer aan de basis van de plaatsing van AED-toestellen en de gemeentelijke thuiszorgsubsidie." Stefaan Bollaert wacht bij de volgende verkiezingen de moeilijke taak om De Groote - die in 2012 liefst 1.696 stemmen behaalde - op te volgen als lijsttrekker. "Ik heb alle vertrouwen in het team", aldus De Groote. "Zelf wil ik nog alle Oostkampenaren bedanken die mij tijdens mijn lange loopbaan gesteund hebben." (SDVO)