Landbouwers willen samen patrijs redden

Landbouwer Eric Cloet (vooraan) doet mee aan het project om de patrijs te beschermen.
Steen Landbouwer Eric Cloet (vooraan) doet mee aan het project om de patrijs te beschermen.
Dertien landbouwers, onder wie Eric Cloet uit Ramskapelle, willen samen de patrijs helpen redden.

Het gaat niet goed met deze vogelsoort in heel Vlaanderen, maar ook in Engeland, Schotland, Nederland en Duitsland. Daarom is het Europese project Partridge, Engels voor patrijs, gelanceerd. "In Vlaanderen zijn er twee proefgebieden aangeduid, waaronder één in Ramskapelle", zegt projectleider Frank Stubbe. "We werken met dertien landbouwers samen, die een gebied van 54 hectare vertegenwoordigen. We lieten hen graskruidensoorten inzaaien en momenteel zit al zeven hectare mengsel in de grond. De patrijs, maar ook andere akkervogelsoorten, kunnen daarin een nest maken. De graskruiden trekken ook insecten aan, het ideale voedsel voor de patrijs. Het project loopt over vier jaar en tegen dan moet de populatie met 30 procent gestegen zijn."

Minder insecten

Willem Van Colen van Inagro, die onderzoek en advies in land- en tuinbouw doet, onderlijnt het belang van het project. "We kozen bewust voor de patrijs, omdat die een indicator is voor andere vogelsoorten. Al een aantal jaar daalt het aantal patrijzen door de intensieve landbouw en het gebruik van pesticiden waardoor er minder insecten zijn. Behalve met de graskruidstroken experimenteren we ook met keverbanken en groepjes struiken. Ramskapelle is niet toevallig gekozen als proefgebied. Het is daar open en vlak met verspreide heggen, rietkragen en waterlopen." Een van de deelnemende landbouwers is Eric Cloet. "De patrijs is een insecteneter en dus een nuttig dier. Ik kan genieten van de verscheidenheid aan dieren op de hoeve. Ik heb nu ruim één hectare ingezaaid en ben benieuwd naar de resultaten." (GUS)