Protest tegen verkoop Hollebeekbos

Groen kan financiënschepen Jan Jonckheere (Open Vld) niet verleiden om de petitie te tekenen.
Foto Didier Verbaere Groen kan financiënschepen Jan Jonckheere (Open Vld) niet verleiden om de petitie te tekenen.
Tussen de kramen met handtassen, braadworsten en keukengerei op de jaarmarkt protesteerde Groen Merelbeke gisteren tegen de geplande verkoop van het Hollebeekbos aan de Hollebeekvijver.

Het schepencollege wil zijn eigendom, een bebost terrein van 9.350 vierkante meter groot, verkopen aan een ontwikkelaar die er een zestal luxekavels zal realiseren. Het gebied staat ingekleurd als bouwgrond, maar de laatste veertig jaar ontwikkelde er zich een natuurlijk bos. Natuurpunt telde er 102 unieke bomen en planten. "We moeten het verkopen om het plaatje financieel rond te krijgen", verdedigde schepen van financiën Jan Jonckheere (Open Vld) de beslissing op de markt. "Onzin", kaatste Groen-raadslid Frank Monsecour terug. "De verkoop van industriegrond aan de Heidestraat bracht drie miljoen euro meer op dan begroot. Met de helft van dat geld kan de gemeente het Hollebeekbos behouden." Aan hun stand tekenden 378 voorbijgangers de petitie. "Met de opbrengst kunnen we veel projecten realiseren die de dienstverlening voor de hele gemeente verbetert", stelde burgemeester Filip Thienpont (CD&V). De opbrengst werd geschat op 1,4 miljoen euro. (DVL)