Turken protesteren tegen Armeens kruis

De Turken verzamelden op de Grote Markt.
Foto David Legreve De Turken verzamelden op de Grote Markt.
Op de Grote Markt in Mechelen zijn gisteren een honderdtal Turken komen protesteren. De aanleiding is een Armeens standbeeld ter nagedachtenis aan de Armeens genocide. Dat wordt nu zondag onthuld.

"Met de actie proberen we de stad te doen overtuigen om terug te komen in de beslissing om het standbeeld te plaatsen", zegt Basir Hamarat. Het standbeeld (een Armeens Kruissteen, red.) staat op de middenberm aan de Schuttersvest en kwam er ter nagedachtenis aan de slachtoffer van de Armeense genocide van honderd jaar geleden. Die genocide wordt wel in België erkend maar in Turkije niet. "Wij voelen ons gekwetst door het standbeeld en vinden niet dat een stad of gemeente zich in de discussie over de zogezegde genocide moet moeien", klonk het gisteren bij de unie van de Europese Turkse Democraten. Nu zondag staat de onthulling van het standbeeld op programma. "En die gaat gewoon door", reageert schepen van Diversiteit Marc Hendrickx. "We laten ons niet onder druk zetten." In totaal zakten zo'n honderdtal Turken af naar de Grote Markt. Zij protesteerden met vlaggen en hielden toespraken. Rond 16.30 uur werd de actie ontbonden en ging iedereen opnieuw naar huis. De actie, die ook door de Turkse Staatstelevisie werd gevolgd, verliep zonder incidenten. (TVDZM)