Einde in zicht voor Achtzalighedenboom

Foto DLC
Van de achtzalighedenboom blijft na bijna 200 jaar niet veel meer over. In de Noorderkempen was het Lilse natuurmonument jarenlang een gekende toeristische trekpleister. De laatste jaren lijkt de boom stilaan aan zijn einde gekomen.

Tegenwoordig krijgt de dennenboom nog amper aandacht, want hij verloor praktisch al zijn stammen. Een ouderdomsverschijnsel verzekeren de plaatselijke experten. "De boom is het einde nabij. Door de wormen en spechten is het natuurfenonomeen de laatste jaren fel afgetakeld", vertelt vroegere natuurgids Jules Van Olmen. De voorbije jaren beheerde Natuurpunt de bossen rondom de achtzalighedenboom. Zij kapten de omliggende bebossing waardoor de achtzalighedenboom onbeschut in de wind stond. Tijdens een felle winterstorm afgelopen winter, knakte één van de laatste nog staande stammen af. De heemkundige kring Norbert de Vrijter vindt dat jammer, want de boom was jarenlang een toeristische trekpleister. "Veel koppels maakten ooit nog hun liefde kenbaar door hun namen in de boom te graveren. Er bestaan ook enkele verhalen over het verdwijnen van de achtste stam in de jaren '40. Volgens sommigen waren het de Duitsers, maar ik denk dat de lokale stropers door een stam af te zagen hun appeltje wilden schillen met de boswachter", meent Van Olmen. Tegenwoordig blijft er niet veel meer over van de boom. Binnen de heemkundige kring gaan al stemmen op om een monument in de plaats te zetten. Sommigen denken erover om het overgebleven deel van de stam te bewerken of om een nieuwe boom in de plaats te zetten. Maar voorlopig mag de oude boom nog even blijven staan. (DVGT)