QinetiQ Space bouwt koppelingsmechanisme voor ISS

Ruimtevaartbedrijf QinetiQ Space uit Kruibeke, het vroegere Verhaert, heeft een belangrijk contract in de wacht gesleept voor het Europese Ruimtevaartbureau ESA.

Het gaat om de bouw van een koppelingsmechanisme voor het Internationaal ruimtestation ISS. QinetiQ Space moet een systeem ontwikkelen dat het mogelijk maarkt om allerlei ruimtevaarttuigen te koppelen met het ISS. Vroeger was het vooral de spaceshuttle die vluchten maakte naar het ISS maar nu zijn er - behalve de Russen - ook allerlei private bedrijven die vracht brengen, en in de toekomst misschien ook passagiers.


Daarom is er nood aan een standaard koppelingsmechanisme dat alle ruimtevaarttuigen die naar het ISS vliegen, kan koppelen aan het ruimtestation. QinetiQ Space heeft nu een driejarig contract van ESA in de wacht gesleept voor de ontwikkeling en productie van het eerste vluchtmodel. Het contract is 26,6 miljoen euro waard. (PKM)