Lippens opnieuw lijsttrekker: "Ik bruis van ambitie"

"Zestien nieuwe kandidaten: ongezien in Knokke-Heist." Burgemeester Leopold Lippens (76) heeft met enige trots de lijst van zijn partij Gemeentebelangen voorgesteld. Zoals verwacht is de graaf, sinds 1979 burgemeester van de kustgemeente, opnieuw lijsttrekker. "Er zijn nog heel wat uitdagingen. Ik bruis van ambitie", aldus Lippens.

De grootste verrassing op de lijst waarmee Gemeentebelangen in kartel met CD&V en Open Vld in 2018 naar de kiezer trekt, is Neil Couhysder. Op zijn 19de profileert de jongeman zich als een politiek talent. Al blijft hij opvallend bescheiden. "Ik heb zeker nog niet de ambitie om de burgemeester van zijn troon te stoten", lacht Neil. "Maar meedoen om enkel de hoop te vullen? Neen, ik wil wel degelijk stemmen halen." Toch draait het zoals verwacht ook bij de komende gemeenteraadsverkiezingen rond één persoon: graaf Leopold Lippens.

1 miljard euro

Op zijn 76ste is het vuur allesbehalve geblust. "De kritiek die ik over mijn leeftijd en zogezegde belangenvermenging in vastgoeddossiers kreeg, trek ik me helemaal niet aan", is Lippens duidelijk. "Er wachten nog heel wat uitdagingen op mij. In de gemeenteraad van december zullen we de uitbating van het casino toewijzen. Vanaf dan kunnen we het casinoproject concreet aanpakken. Dat zal gebeuren in de loop van 2018." Er wordt daarnaast verder gewerkt aan de modernisering van de kustgemeente. Een investering van zo'n 1 miljard euro, die voor minstens 95 procent zal gefinancierd worden door privé-investeerders. (MMB)