"Site casino is al twintig jaar afgeleefd"

STEM 2018 | DIT MOET BETER IN KNOKKE-HEIST

Volgens de huidige plannen gaat het casino in Knokke-Heist ondergronds.
Proot Volgens de huidige plannen gaat het casino in Knokke-Heist ondergronds.
Het casino van Knokke-Heist gaat in de toekomst ondergronds. Maar hoe zit het nu met die plannen? Wanneer kan het casino de deuren openen? Ondertussen is het ook meer dan duidelijk dat de verschillende partijen ook elk een verschillende kijk hebben op het casinodossier.

Huidig burgemeester Leopold Lippens (Gemeentebelangen) stelde eind vorig jaar trots de plannen van het nieuwe casino voor. Na jarenlang gepalaver viel de beslissing: het casino gaat ondergronds. Het gemeentebestuur zelf investeert 4,2 miljoen euro in het ondergrondse casino en nog eens anderhalf miljoen in de realisatie van de nachtclub. De totale bouwkost wordt geschat op 7,5 miljoen euro. Het huidige kursaal krijgt een functie als evenementenhal, aangevuld met - zo hoopt de gemeente - een hotel en andere horeca. Burgemeester Lippens hoopt dat het casino in 2025 de deuren kan openen.


Bij N-VA stellen ze zich vragen bij de timing van het project. "De stuurgroep rond het casino is het afgelopen jaar niet eens meer samengekomen", zegt lijsttrekker Cathy Coudyser. "Feit is dat men hier al veel vroeger had mee moeten beginnen. De site is al twintig jaar afgeleefd en er valt nog weinig mee te doen. We hadden al veel vroeger plannen moeten maken. Dat is de verantwoordelijkheid van de meerderheid die al veertig jaar bestuurt. Er werd de afgelopen jaren miljoenen euro's gestoken in onder meer de internationale wedstrijd voor een nieuw casino en aan studies voor het megalomane project van Steven Holl dat in 2013 met de stille trom afgevoerd werd. Wij willen duidelijkheid en transparantie. Wij maken werk van een grote investering in dat gebouw met eigen gemeentemiddelen. We zitten op een 'berg' opgespaard belastinggeld, meer dan 53 miljoen euro", aldus Coudyser.


Bij kartelpartij Groen-sp.a kijken ze iets positiever naar de plannen. "Er is geen bezwaar tegen de renovatie, op voorwaarde dat het hoofdzakelijk met privémiddelen gebeurt. De enorme meerwaarde waar de burgemeester het over heeft, lijkt ons echter overroepen", zegt lijsttrekker Luc Lierman. "Het casino is wel een toeristische troef en zorgt ook voor werkgelegenheid in de gemeente." (MMB)