Vrouw leefde week naast overleden echtgenoot: “Niemand wist dat Liliane aan dementie leed”

De overleden Paul Claes (76) uit Jabbeke, een foto van zes jaar geleden.
BBO De overleden Paul Claes (76) uit Jabbeke, een foto van zes jaar geleden.
«Hoe komt het dat niemand dit eerder heeft opgemerkt?», klinkt het overal in Jabbeke, nu blijkt dat een 73-jarige vrouw zes dagen naast haar overleden echtgenoot heeft geleefd. Het antwoord: een samenloop van omstandigheden. Paul Claes (76) en Liliane hadden geen kinderen. De poetshulp was net afwezig door ziekte. En niémand vermoedde dat Liliane aan dementie leed.

De buren werden zaterdag ongerust, omdat de rolluiken van de woning in de Zerkegemstraat al bijna een week beneden bleven en de brievenbus propvol zat. Ze hadden Paul Claes al even niet meer gezien. Na meermaals aan te bellen en op de ramen te kloppen, kregen ze Liliane eindelijk te pakken. Toen ze tijdens het gesprek vroegen of Paul er niet was, antwoordde Liliane dat Paul overleden was. De vrouw leek het overlijden van haar echtgenoot niet ten volle te beseffen. Ze leefde al een week naast het lichaam van haar echtgenoot, dat ze had ingeduffeld met een deken. Het echtpaar was veertig jaar gehuwd en woonde meer dan dertig jaar in Jabbeke.

Apotheker

Bij het OCMW van Jabbeke reageren ze verbijsterd op het nieuws. “De poetshulp houdt elke week een oogje in het zeil en alles verliep normaal bij het gezin. Zelf vroegen ze geen extra hulp en tekenen van dementie heeft niemand opgemerkt. Normaal gezien zou de poetshulp afgelopen donderdag langskomen, maar ze was afwezig wegens ziekte. Hierdoor gebeurde de ontdekking pas twee dagen later. En dat valt uiteraard erg hard te betreuren”, zegt Katrien Vandewalle, secretaris van het OCMW van Jabbeke.

Ook de thuisverplegingsdienst die Paul Claes in november nog verzorgde voor een kwaaltje, had nooit opgemerkt dat Liliane mogelijk dementie ontwikkelde. Ze omschrijft het echtpaar als vrij gesloten voor de buitenwereld, maar wel heel aangenaam eens je binnenshuis was. Paul Claes was afkomstig uit Oostende en was hulpapotheker op rust. Liliane had als bediende bij de Bond Moyson gewerkt. Het echtpaar had genoeg aan elkaar, hun hond en hun pluimvee in de tuin. 

De Zerkegemstraat in Jabbeke, waar het echtpaar samen teruggetrokken woonde.
Benny Proot De Zerkegemstraat in Jabbeke, waar het echtpaar samen teruggetrokken woonde.

Verbergen

Volgens Jurn Verschraegen, directeur van het Expertisecentrum Dementie Vlaanderen, kunnen mensen tekenen van dementie soms goed verbergen voor de buitenwereld. “Zeker bij weinig sociaal contact. In sommige gevallen valt het niet op dat iemand dementie ontwikkelt, omdat de wederhelft het woord voert, het huishouden doet en zijn partner corrigeert als er iets fout loopt. Als die basis wegvalt, kan dementie plots volledig naar de voorgrond komen”, duidt Jurn Verschraegen.

Een plotse ontwikkeling van dementie door het overlijden van de echtgenoot, is volgens hem uitgesloten. “Dat de vrouw sinds het overlijden van haar echtgenoot in shock is gegaan, is niet onmogelijk, maar wel minder aannemelijk. Een shockperiode van zes dagen zonder heldere momenten is vrij lang”, aldus de directeur van het Expertisecentrum Dementie Vlaanderen. 

Liliane is intussen opgenomen in het Henri Serruysziekenhuis in Oostende.




4 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Dirk Van Den Bossche

    Het diensthoofd van de poetshulp had op de radio nochtans een heel andere uitleg.Ze deden niet open voor de poetshulp , weigerden meestal hulp en mensen waar moeilijk mee te praten viel.

  • gustaaf Van Bever

    Hoeveel mensen zullen er niet eenzaam in hun huisje sterven zonder er een haan naar kraait???

  • Bart Versmissen

    1 iemand ziek in de zorg, en dan krijg je dit. Er is niet genoeg personeel voor zo'n zaken. Spijtig genoeg zit men in Brussel liever dikbetaald op z'n luie stoel. Politieker zijn is een harde job, ze moeten hard werken. Kom maar eens in de zorg staan mannen, dan weet je wat werken is.

  • MYRTHE PASS

    Niemand weet toch of ze zes dagen een shockperiode, zonder heldere momenten, meemaakte? Ze hebben haar zes dagen niet gezien. Zijn vrouw wist toch dat hij was overleden. Ik zie de link niet met dementie. Bij ouderen lijken de eerste tekenen van depressie heel sterk op dementie! Ik hoop dat hun hond en pluimvee een goede opvang krijgen en OCMW Jabbeke: Niet te voorbarig reageren en de vrouw haar hebben en houden niet ontnemen a.u.b.