West-Vlaanderen krijgt nieuw onderzoekscentrum mechatronica

De derde vestiging van onderzoekscentrum Flanders Make zal in West-Vlaanderen opgestart worden. Dat heeft Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) zaterdagochtend in Izegem aangekondigd. Voor het project wordt in 2018 al 15 miljoen euro vrijgemaakt. Flanders Make bestaat al drie jaar en heeft momenteel onderzoekscentra in Leuven en Lommel. In die vestigingen zijn in totaal ongeveer 250 onderzoekers aan de slag. Er wordt onderzoek gevoerd op vlak van mechatronica, productontwikkelingsmethodes en geavanceerde productietechnologieën. De West-Vlaamse vestiging zal focussen op mechatronica en machinebouw, een sterk vertegenwoordigde sector in West-Vlaanderen. "De vierde industriële revolutie door digitalisering zet zich op alle vlakken door", aldus Bourgeois. "We hebben de ambitie om daar koploper in te zijn. Investeren in onderzoek is een manier om multinationals te verankeren, maar tegelijk betekent het ook een impuls voor de lokale KMO's. Flanders Make geeft ons de kans om een voorsprong te nemen." Flanders Make kreeg in 2017 18,4 miljoen euro subsidie van de Vlaamse overheid. Naast Flanders Make zijn ook imec-iMinds, het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB) en de Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek (VITO) strategische onderzoekscentra die ondersteund worden. Het staat nog niet vast waar in de provincie de derde vestiging van Flanders Make precies komt. (SVR)