130 internationale wetenschappers komen samen in Ieper voor congres rond griep. “Universeel vaccin nog niet voor morgen”

Stadsbestuur wil nog meer conferenties binnenhalen: “Het moeten niet altijd toeristen zijn”

Deelnemers van het  congres over de Spaanse griep op de Lijssenthoek begraafplaats in Poperinge, waar ze uitleg krijgen van IFFM-medewerker Dominiek Dendooven. Daar liggen slachtoffers van de Spaanse griep begraven.
Henk Deleu Deelnemers van het congres over de Spaanse griep op de Lijssenthoek begraafplaats in Poperinge, waar ze uitleg krijgen van IFFM-medewerker Dominiek Dendooven. Daar liggen slachtoffers van de Spaanse griep begraven.
Ieper heeft de voorbije twee dagen 130 wetenschappers over de vloer gekregen voor een congres over de uiterst dodelijke Spaanse griep van honderd jaar geleden. “Maar we moeten ook werken aan een universeel vaccin dat beschermt tegen de nieuwe griep, waar we nu mee te maken hebben”, zegt Peter Piot. Het stadsbestuur wil alvast meer zulke evenementen naar Ieper halen. “Zo krijgen we eens een ander publiek over de vloer. Het hoeven niet altijd toeristen te zijn.”

“Waarom een conferentie over de Spaanse griep in Ieper? Professor Xavier Saelens, de initiatiefnemer voor het congres, is een Ieperling”, knipoogt Dominiek Dendooven, wetenschappelijk medewerker van het In Flanders Fields Museum, dat zijn medewerking verleende aan het evenement. “Hij staat aan het hoofd van het laboratorium voor moleculaire biologie van de Universiteit Gent. Maar ook zijn voorganger professor Walter Fiers, die in de jaren ’60 het labo heeft opgericht, is van Ieper.”

Een andere reden waarom het congres in Ieper neerstreek, is dat de Spaanse griep onlosmakelijk verbonden is met WO I. De griep sloeg toe in 1918, het laatste jaar van de oorlog. Door de vele troepenbewegingen raakte de ziekte sneller verspreid dan anders. Bovendien bevonden veel dokters zich toen nog aan het front en niet in de ziekenhuizen.

Deelnemers van het  congres over de Spaanse griep op de Lijssenthoek begraafplaats in Poperinge, waar ze uitleg krijgen van IFFM-medewerker Dominiek Dendooven. Daar liggen slachtoffers van de Spaanse griep begraven.
Henk Deleu Deelnemers van het congres over de Spaanse griep op de Lijssenthoek begraafplaats in Poperinge, waar ze uitleg krijgen van IFFM-medewerker Dominiek Dendooven. Daar liggen slachtoffers van de Spaanse griep begraven.

Lijssenthoek Military Cemetry 

Voor het congres kwamen 130 mensen uit vier continenten naar de Westhoek afgezakt. Zelfs Zuid-Korea vaardigde een delegatie af. Tussen de gasten enkele bekende namen. Naast nationaal griepcommissaris Marc Van Ranst werd ook baron Peter Piot gespot. Piot is medeontdekker van het ebolavirus en lag mee aan de basis van het aidsonderzoek. De lezingen werden gegeven in CC Het Perron. Donderdagavond stond er een bezoek gepland aan de Last Post, waarbij baron Piot een krans neerlegde. Vandaag stond er nog een uitstap naar Lijssenthoek Military Cemetery in Poperinge op het programma. Daar liggen slachtoffers van de Spaanse griep begraven, zoals enkele Chinese arbeiders die naar hier kwamen om logistieke taken uit te voeren.

Lokale economie

Voor de hotels in Ieper was het congres alvast een goede zaak. “Het nieuwe stadsbestuur wil blijkbaar meer conferenties in Ieper, dus dit was al een goed voorbeeld. Trouwens, heel wat sprekers waren positief verrast door onze stad”, weet Dendooven.

“We zijn inderdaad vragende partij om meer congressen naar Ieper te halen. Hoe meer hoe liever zelfs”, reageert schepen van Economie en Evenementen Diego Desmadryl (Open Ieper). “We hebben er de plaats en de ruimte voor. En het is een goede zaak voor de hotels en de horeca in onze stad. Bovendien wordt Ieper zo eens aan een ander publiek getoond. Het moeten niet altijd toeristen zijn.”

Rusthuis St.-Medard werd getroffen door het norovirus.
Eric Flamand Rusthuis St.-Medard werd getroffen door het norovirus.

Het toeval wil dat er net nu een griepepidemie door onze regio woedt. In het Jan Yperman Ziekenhuis zijn bijna alle afdelingen getroffen door de griep. Rusthuis Sint-Medard in Wijtschate heeft dan weer af te rekenen met het norovirus, dat buikgriep veroorzaakt. Volgens Piot is het niet uitgesloten dat er ooit weer een grieppandemie, zoals de Spaanse griep, uitbreekt. “Gelukkig kunnen we nu betere diagnoses stellen en hebben we antibiotica die toen niet bestonden. Ongeveer de helft van de mensen die het slachtoffer werden van de Spaanse griep zijn gestorven aan een longontsteking. Ook die is nu te behandelen met antibiotica. Maar we moeten nog altijd werken aan een universeel vaccin dat ook zal beschermen tegen die nieuwe griep, maar dat is nog niet voor morgen.”

Deelnemers van het  congres over de Spaanse griep op de Lijssenthoek begraafplaats in Poperinge, waar ze uitleg krijgen van IFFM-medewerker Dominiek Dendooven. Daar liggen slachtoffers van de Spaanse griep begraven.
Henk Deleu Deelnemers van het congres over de Spaanse griep op de Lijssenthoek begraafplaats in Poperinge, waar ze uitleg krijgen van IFFM-medewerker Dominiek Dendooven. Daar liggen slachtoffers van de Spaanse griep begraven.



Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.