Film eert eerste Limburgse Italianen

DOOD MOEDER INSPIREERT REMO PERROTTI TOT PRENT OVER MIJNWERKERS

Regisseur Remo Perrotti (50) bekijkt zijn film, voor die zondag in premiere gaat.
Jerome Gielkens Regisseur Remo Perrotti (50) bekijkt zijn film, voor die zondag in premiere gaat.
Remo Perrotti (50) maakte na het overlijden van zijn moeder Irma (83) de film 'Mamma Irma'. Daarmee wil hij haar eren, samen met de eerste generatie Italianen die naar Limburg kwam om er in de steenkoolmijnen te werken. Zondag gaat de film in première in CC Casino in Meulenberg.

'Mamma Irma' is een innemend eerbetoon aan die eerste generatie Italianen in Meulenberg. "Ik besefte bij het overlijden van mijn moeder dat een tijdperk werd afgesloten", legt filmmaker Perrotti uit. "Mijn moeder behoorde tot de allereerste groep van Italianen die naar België emigreerden. Alleenstaande mannen, halve en hele families deden hun intrede via geïmproviseerde barakkenkampen rond de koolmijnen in Limburg. Maar de oergeneratie van barakken-Italianen was voor mijn ogen aan het uitsterven. Ik besliste de dag voor haar begrafenis dat ik alles op film zou vastleggen, niet voor mezelf, maar om aan een ruimer publiek te tonen dat een generatie aan het verdwijnen was."

De hoofdrolspeler spreekt profetische woorden, op café met filmmaker Perrotti.
Jimmy De Schrijver De hoofdrolspeler spreekt profetische woorden, op café met filmmaker Perrotti.

Hoofdrolspeler overleden

Dat die 'oergeneratie' aan het uitsterven is, bleek deze week des te meer. "Ook hoofdrolspeler Antiono Magistro is dinsdag gestorven", zegt Perrotti. "Hij wordt zaterdag (vandaag, red.) in Meulenberg begraven. Symbolischer kan zijn dood niet zijn, net voor de première van de film zondag. Ik krijg er kippenvel van."


Drie jaar lang volgde de filmmaker Antonio. "Hij was een ongelooflijk kleurrijk maar even tragisch personage, een waar icoon van de wijk Meulenberg", aldus Perrotti. "Hij verloor vroeg na zijn aankomst in België zijn vrouw, die zwanger was van een zoon. Zijn verdere lange leven wordt getekend door dit verdriet dat hij begon te verzingen en verdrinken. Op het einde van zijn leven zat hij in een rolstoel en was doof en blind. Hij zei in de film ook dat hij zou sterven in België. Hij heeft nog geprobeerd om tot bij de première bij ons te zijn, maar dat is uiteindelijk niet gelukt."

Een foto van Perrotti's ouders en de barakken waarin de Italiaanse mijnwerkers woonden.
Jimmy De Schrijver Een foto van Perrotti's ouders en de barakken waarin de Italiaanse mijnwerkers woonden.

Beperkt budget

Perrotti maakte de film met een beperkt budget, dankzij veel goodwill van enkele artistieke vrienden en de steun van de Italiaanse gemeenschap. Hij komt ook zelf in beeld. "De film is een begrafenis, maar wel een kleurrijke, want wij zijn Italianen", besluit de filmmaker. "Er steekt humor, ontroering en vertedering in. Het was al een emotionele film, maar door het overlijden van Antonio zal het nog meer een emotioneel moment worden."


'Mamma Irma' gaat zondag in première in CC Casino in de wijk Meulenberg. Oorspronkelijk stond er één voorstelling op het programma, maar wegens groot succes is ook de tweede al uitverkocht. Wilt u er nog bij zijn om 17 uur, dan moet u snel zijn. Er zijn nog een beperkt aantal kaarten beschikbaar. De film duurt 52 minuten en is zowel in het Nederlands als Italiaans ondertiteld.