Schipper vindt menselijke resten in kanaal

Schipper Georges De Witte (35) uit Oostakker.
Foto JVK Schipper Georges De Witte (35) uit Oostakker.

Georges Dewitte uit Oostakker, de schipper van de Lourdes, deed gisteren een wel erg akelige ontdekking. "Ik had 2.000 ton zout bij die in Rumbeke gelost moest worden bij Zoutman Industries", vertelt de 35-jarige man. "Plots merkte ik dat er tussen mijn aangemeerd vrachtschip en de kade in Rumbeke iets op het wateroppervlak dreef. Een dier, dacht ik eerst nog, want dat gebeurt wel meer. Maar omdat ik niet zeker was, riep ik er wat mensen bij die in de buurt aan het werk waren. Ook zij wisten niet goed wat te denken en dus belde ik dan maar de brandweer." Georges Dewitte maakte zijn schip aan de achterzijde los en manoeuvreerde de achtersteven naar het midden van het kanaal, zodat brandweerduikers veilig het water in konden. Even later bleek dat zij menselijke resten hadden opgevist. Mogelijk zijn die afkomstig van een 76-jarige man uit Izegem die op 24 februari verdween en een brief achterliet waarin hij aankondigde in het kanaal te zullen springen. "Echt prettig kan je dit niet noemen natuurlijk", zegt de schipper uit Oostakker, die al eerder eens een gelijkaardige ontdekking deed. "In Antwerpen was dat, waar ik toen lag aangemeerd. Daar haalden ze bij m'n vrachtschip het stoffelijk overschot van een man uit het water. Bleek achteraf dat hij slachtoffer was van een afrekening", besluit de man nog. (VHS)