Samenwerking om bevolkingsgroei op te vangen

Het Gentse stadsbestuur ondertekende samen met 28 omliggende gemeenten, de provincie Oost-Vlaanderen, Terneuzen en andere partners een charter rond bevolkingsgroei. De stad is volgens voorspellingen een groeipool dankzij de werkgelegenheid en beschikbare ruimte om te wonen. Volgens voorspellingen zullen er tegen 2050 zo'n 100.000 extra inwoners bij komen. "De grenzen stoppen niet aan de stad", zegt Rudy Coddens (sp.a), die voor Gent rond de tafel zit. "Er zijn heel wat domeinen waar de regio best samenwerkt, zoals op het vlak van klimaat en mobiliteit. De stad kan dat niet alleen." Het regiolab zoekt ook antwoorden op uitdagingen rond ondernemen en werken in de kanaalzone, mobiliteit en energie en bestuurlijke samenwerking. Maar ook rond zogenaamde kernversterking. "Heel wat dorpen lopen leeg, iets waar veel burgemeesters zich zorgen om maken", zegt Marieke Van Eyghen van Veneco. "Daarom bekijken we hoe leegstaande gebouwen zoals bijvoorbeeld kerken een nieuwe bestemming kunnen krijgen. Enkele gemeenten bekijken hoe een ongebruikt gebouw de ene dag bijvoorbeeld dient als afhaalpunt voor pakjes en de andere dag gebruikt wordt door een lokale ondernemer." (YDS)