Bourgeois sponsort restauratie Havenhuis

Terwijl minister Bourgeois en de delegatie voor het Havenhuis poseren, lopen kinderen voor de camera.
Foto Masscho Terwijl minister Bourgeois en de delegatie voor het Havenhuis poseren, lopen kinderen voor de camera.

Vlaams minister-president Geert Bourgeois bezocht gisteren het toekomstig Havenhuis op de Graslei. Het Havenbedrijf kocht het 'Huis van de Vrije Schippers' al eind 2011 aan. De roots van de Gentse haven liggen immers aan de Graslei, en het Havenbedrijf wil die link met het centrum bewaren. Het pand moet echter grondig gerenoveerd worden. Het dateert van rond 1530 en is een schoolvoorbeeld van Brabantse gotiek. Sinds 1943 is het beschermd. De buitengevels worden aangepakt, en ook de restauratie van het interieur - bezetwerk, bevloering, wanden, trappen en schilderwerken - en de installatie van verwarming, ventilatie en koeling, elektriciteit, sanitair en een lift staan op het programma. Minister Bourgeois legt 1,8 miljoen euro subsidie klaar voor die werken, die bijna 4 miljoen euro zullen kosten.


Na de restauratie kunnen er in de kelder havengebonden evenementen plaatsvinden. Op de eerste en de tweede verdieping komen bureau- en vergaderruimtes om onder meer (buitenlandse) klanten, investeerders, ministers en ambassadeurs te ontvangen. De zolder, met een prachtig dakgebinte, zal dienen als kleine seminarieruimte. Op het gelijkvloers komt een expositieruimte om via beeld en geluid met de haven kennis te maken. De hele restauratieperiode neemt twee en een half jaar in beslag. In juni start het verplichte archeologische onderzoek. De opgravingen zijn afgerond voor de bouwvakvakantie. Na de zomervakantie start de restauratie. Het Havenbedrijf plant de opening van het Havenhuis en de expo in het voorjaar van 2018. (VDS)