"Nog altijd Thorianen in hart en nieren!"

FANS EN OUD-SPELERS VAN WATERSCHEI HALEN HERINNERINGEN OP

Een hartelijk weerzien tussen Moske Mantels en Sus Oversteyns, in een volle zaal Casino Modern.
Dalemans Een hartelijk weerzien tussen Moske Mantels en Sus Oversteyns, in een volle zaal Casino Modern.
Dertig jaar geleden hield Thor Waterschei, een gevestigde waarde in eerste klasse, op te bestaan. Dertig jaar later klopt de club nog altijd voort in het hart van menig supporter. Dat kon je zaterdag ondervinden tijdens Retour à Thor, een eenmalige reünie van fans en oud- spelers van geel-zwart. "Genk kleurt vandaag even niet blauw-wit", aldus burgemeester Wim Dries, zelf als jonge gast ook supporter van Waterschei.

Thor, oftewel 'Ter Herstel Onzer Rechten', ging in 1988 met de andere mijnclub uit Winterslag op in Racing Genk. Maar vergeten is de club nog lang niet, zo bleek afgelopen weekend in zaal Casino Modern. Daar tekenden zeshonderd fans present, maar ook 65 oud-spelers die Thor menig succes bezorgden. Pier Janssen, Theo Custers, Klaus Pudelko, Moske Mantels,... Allemaal werden ze haast als gladiatoren ontvangen: iedereen sprong spontaan recht en trakteerde de voetbalhelden van weleer op een warm applaus. Een kippenvelmoment!

Pier Janssen bij een foto van zichzelf in Waterschei-shirt.
Dalemans Pier Janssen bij een foto van zichzelf in Waterschei-shirt.

"Thor was mijn club"

"De supporters hebben ons altijd door dik en dun gesteund", aldus Thor-icoon Moske Mantels (78), die ook het clublied 'Thorianen, hou geel en zwart hoog' zong. "Het is maar een kleine moeite om hier vandaag voor hen te zijn, en herinneringen op te halen. Voetbal betekende alles voor mij, en Thor was mijn club. De club die altijd een plek in mijn hart zal hebben. Vroeger tekende je een kaart om je bij een club aan te sluiten, waarna je er tot je sportieve pensioen bleef."

De uitgestalde geschiedenis van de club kan op de nodige interesse rekenen.
Dalemans De uitgestalde geschiedenis van de club kan op de nodige interesse rekenen.

Topper tegen PSG

Aan herinneringen geen gebrek. Het hoogtepunt van de avond waren de beelden van de memorabele wedstrijd die Thor in 1983 in het kader van de Europabeker speelde tegen de vedettenploeg van Paris Saint-Germain. "We maakten het onmogelijke waar", glimlacht Klaus Pudelko (68), de Duitse doelman van weleer die nog altijd erg populair is bij de fans. "In Parijs gingen we de boot in, met 2 tegen 0. Thuis kregen de dikke nekken uit Parijs echter op hun donder. We wonnen met 3-0 en stootten door naar de halve finale. Een mirakel." Ook Pier Janssen (60) uit Bree wordt nog altijd door de fans op handen gedragen. "Acht jaar heb ik bij de club gespeeld", vertelt hij. "Het was mijn eerste ploeg op hoog niveau. Ik heb er naam gemaakt, waardoor ik een mooie transfer naar Anderlecht kon versieren." Even later houdt hij halt bij de trofeeloze vitrinekast van Winterslag. "De eeuwige concurrent even jennen, dat hoort erbij", knipoogt hij.


Dat de reünie Thor Waterschei even terugbracht, is de verdienste van vijf fans. Zij leerden elkaar kennen via de Facebookgroep 'Ik ben/was fan van Thor'. "In korte tijd telde die groep 1.400 leden", aldus Patrick Vandewalle (47). "Voor ons was dat het signaal dat we de herinneringen levend moesten houden. Geel en zwart is niet dood en begraven, maar leeft nog intens. We zijn en blijven Thorianen in hart en nieren."

Dalemans